Última hora con 60 Minutes: El Primer Magazine de Noticias que Emite en HD

hspace=10

La llegada del HD ha sido a contrarreloj. Las cadenas de televisión de todas partes han tenido un plazo límite, forzadas a revaluar sus sistemas de trabajo y encontrar formas eficientes y rentables de incorporar HD en sus entornos de producción y postproducción. El venerable 60 Minutes – El show de primetime que más tiempo ha permanecido en parrilla en la historia de la televisión – no es una excepción. Durante la temporada 2008-2009, el magazine de noticias de la CBS dio el salto hacia un workflow basado en archivos HD, no sólo para eliminar transferencias desde cinta, engorrosas y que consumen mucho tiempo, sino también para crear shows con más calidad visual si cabe, y con sonido 5.1 surround.

El recién actualizado workflow incluye una solución de emisión en HD totalmente integrada de Avid y Digidesign, una parte de Avid, y ofrece una solución fluida de audio digital, vídeo y material en la red. Ahora, todo el mundo, desde operadores de cámara a editores y mezcladores de sonido usan herramientas preparadas para HD. El resultado es un workflow racionalizado que permite al equipo de 60 Minutes pasar más tiempo produciendo contenido de alta calidad con la presión de un plazo de entrega semanal y menos tiempo lidiando con los aspectos técnicos del post proceso.

Contenido Claro y Convincente

Para un magazine de noticias galardonado que se enorgullece por su precisa cobertura, la nitidez en HD de las imágenes y el sonido enfatizan la narrativa realista que subyace en el corazón de cada programa. El equipo de exteriores y de estudio habitualmente graban en 30p y usan cámaras Sony XDCAM y Sony HDC-1500L, y suministran el material HD al departamento editorial para editar las piezas de noticias de 12 minutos, las correspondientes entradillas y el editorial de Andy Rooney que es lo que compone cada show.

Con las salas de edición y audio en dos localizaciones – en la sala de control 33 del centro de emisiones de la CBS y en la calle de enfrente en las oficinas editorial y de producción de 60 Minutes – todos los editores de imagen y sonido tienen acceso a un sistema de almacenamiento compartido Avid Unity ISIS, de 50 terabytes, diseñado como un hub para transferencia de archivos digitales entre las diversas áreas funcionales, incluyendo captura, edición, corrección de color, mezcla de audio y reproducción.

Quince editores offline en Nueva York trabajan con el códec Avid DNxHD 145 para editar con creatividad y visualizar el contenido HD del show usando sistemas Avid Media Composer Nitris DX conectados al sistema ISIS. Debido al reducido ancho de banda del formato DNxHD, el equipo de producción es capaz de intercambiar material fluidamente y visualizar programas sobre la marcha en calidad HD real directamente desde los sistemas Avid, lo que reduce drásticamente el tiempo y los costes asociados con la producción HD.

Los editores de vídeo offline también comparten ediciones en progreso de creación con los mezcladores de sonido que editan el audio simultáneamente en cada segmento usando una estación de trabajo Pro Tools|HD con una consola de mezclas de 24 pistas ICON D-Command. El show habitualmente trabaja hasta con 10 pistas de audio, incluyendo la locución, los diálogos del periodista, los diálogos de los entrevistados, y varios audios en estereo de la cámara para cada pieza terminada. Las secuencias terminadas son enviadas a través del sistema ISIS hasta el mezclador del show para el ensamblado final y el acabado.

Imagen y Sonido al Estilo de los Documentales


Se ha producido un gran salto en la complejidad de la banda sonora del show este año con el recién actualizado workflow de audio digital, el cual está conectado al sistema ISIS para compartir y transferir al instante. Hasta esta temporada, el mezclador de sonido Roy Halee Jr., ha estado produciendo shows en mono, grabando y volcando todas sus piezas a cinta. Ahora tiene las herramientas para crear bandas sonoras de mini-documentales para cada pieza en sonido full surround 5.1. Este workflow digital modernizado también le ofrece más tiempo para centrarse en los aspectos creativos de la banda sonora. Por ejemplo, un reciente perfil del entrenador de fútbol americano de la Universidad de Southern California (USC) Pete Carroll incluía los sonidos de la banda de música de la USC, formada por 125 componentes, y un estadio lleno de seguidores animando, todo en 5.1.

Halee comienza a trabajar en cada pieza importando un archivo digital AAF, enviado por los editores de vídeo offline a través del servidor ISIS, directamente en una sesión de Pro Tools. Para ahorrar tiempo, usa una plantilla 5.1 ya preparada (diseñada por el especialista de productos Digidesign Robert Miller) que contiene toda la automatización básica usada para editar y mezclar cada show. Usando la consola ICON tiene un profundo control táctil de la estación de trabajo Pro Tools para manejar el audio de cada pieza. Se apoya sobre todo en plug-ins de fácil uso, como X-Noise para la reducción de sonido ambiente y Down Compression/Expansion para ajustar la locución entre dos piezas de sonido.

Mientras Halee refina el audio, tiene acceso total a la edición en progreso a través de una estación satélite Media Composer en su equipo, la cual ofrece un display de vídeo virtual a cualquier usuario de la red ISIS. Esta referencia de vídeo HD en tiempo real está totalmente sincronizada con su sesión de Pro Tools con lo que puede ver cualquier secuencia, cortar o fundir tan pronto como ésta esté completada, eliminando el coste de tiempo que antes suponía preparar y compartir referencias en cinta de vídeo. Los cambios de última hora, como un cambio en la locución, se pueden compartir y revisar instantáneamente para un workflow más rápido. Las piezas finales son mezcladas en siete canales, vueltas a publicar en el servidor ISIS como archivos AAF, y enviadas electrónicamente al equipo online.

hspace=10

Las piezas editadas y las mezclas de audio finales son suministradas a dos editores online y a un mezclador de programa en la Sala de Control 33. Estos usan sistemas Media Composer Nitris DX y un sistema Pro Tools para ensamblar, componer y finalizar cada show de una hora de duración. El equipo online utiliza bastante el sistema de almacenamiento compartido ISIS ya que ellos se encargan de los cambios de última hora mientras envían material al etalonador, al mezclador de programa y al personal de la sala de control, a menudo simultáneamente, mientras preparan el master final del programa para su distribución en varios formatos de HD, SD, Web y Móvil. 

El editor senior de postproducción M. Scott Cole y su equipo realizan tareas de acabado usando el material con formato Avid DNxHD 145 suministrado por el equipo offline. El formato HD comprimido se usa para realizar tanto los efectos más precisos y arreglos técnicos con exactitud, como el efecto de desenfoque selectivo usado para ocultar las caras de los que aparecen en pantalla. Al mismo tiempo, el mezclador Mike Ruschak empieza a trabajar inmediatamente con las porciones enviadas por Halee como sesiones de Pro Tools, coordinando el proceso para cualquier cambio de última hora en la locución u otro contenido de audio. Ruschak también usa una configuración Pro Tools para grabar pasos de estudio y mezclar cebos, totales de Andrew Rooney, y otros elementos con archivos AAF suministados por los editores offline.

Amplia Integración, Información Exhaustiva


A lo largo de todo el proceso offline y online el sistema de almacenamiento Avid Unity ISIS no sólo actúa como un sistema para que almacenen y compartan en red varias estaciones de trabajo Avid, también interactúa fácilmente con productos de otras marcas por lo que proyectos y material se pueden compartir de incontables maneras. Esto permite al equipo de 60 Minutes combinar componentes de varios fabricantes en un workflow unificado que provee las mejores herramientas de su gama para un óptimo entorno de trabajo en el show.

Por ejemplo, la sala de control 33 contiene 14 canales de servidor EVS en tres servidores XT2 (seis canales para grabación en estudio y ocho para reproducción) y cada uno de ellos interactúa directamente con el sistema Avid Unity ISIS suministrando material en formato Avid DNxHD 145 para la edición en tiempo real y reproducción en estudio. De la misma forma, un sistema de corrección de color Nucoda Digital Vision importa y exporta archivos Avid DNxHD a través del sistema ISIS para compartir con las estaciones de edición Media Composer Nitris DX. Esta forma de compartir archivos en tiempo real es especialmente útil durante los minutos previos al acabado, cuando las noticias de última hora frecuentemente requieren una reestructuración del contenido del show.

Aunque ésta tecnología de emisión digital totalmente integrada es impresionante, sigue siendo un medio para un fin. La estrella de cada programa es el galardonado narrador en que se ha convertido la marca 60 Minutes. Con este workflow recién actualizado, el show ahora tiene una herramienta más en su considerable arsenal informativo – la habilidad de proporcionar los detalles más reveladores posibles con más riqueza y claridad visual y sonora de la que nunca antes se había conseguido.