Austin City Limits

Al abrir un segundo estudio, el equipo responsable del legendario programa televisivo de conciertos adopta un flujo de trabajo 100 % Avid para mejorar las mezclas


Durante casi 40 años, Austin City Limits (ACL) ha presentado una extensa variedad de música en directo a las audiencias de la televisión pública de todo Estados Unidos. Desde su programa piloto de 1974, concebido originalmente como escaparate de la música de Texas, el veterano ingeniero David Hough ha mezclado el sonido de prácticamente todos los  conciertos grabados del programa (en el que ahora figuran artistas de ámbito regional, nacional e internacional de una gran gama de estilos musicales) para la cadena PBS KLRU de Austin.

Hough, que se describe a sí mismo como “un tipo analógico”, se sirvió de las consolas Neve y las grabadoras de cinta Studer durante gran parte de su andadura en el ACL. Pero aquello empezó a cambiar a medida que el programa se adentró en el siglo XXI, al sustituir la Neve por su primera consola System 5-BP en el 2001, fabricada entonces por Euphonix (BP es la abreviatura de Broadcast y Posproducción). Diez años más tarde, el programa ha incorporado una segunda consola System 5-BP, y Hough se muestra encantado.

“La S5-BP tiene un combinación única de controles fijos y completamente asignables que se adapta perfectamente a mis necesidades”, explica Hough. “Yo soy un tipo analógico de toda la vida; la System 5 me permite encontrar lo que necesito rápida y fácilmente, lo que es esencial durante un concierto en directo, donde no existe la posibilidad de una segunda toma”.

Austin City se muda al Moody Theater y a Avid

Esta reciente adquisición se materializó en 2011, cuando el programa decidió trasladar la producción desde su ubicación original, el estudio 6A de la Universidad de Texas, al nuevo estudio Austin City Limits Live construido expresamente en el Moody Theatre para proporcionar más espacio al público. Aunque el local puede acoger a 2700 personas, el programa se graba en directo frente a un público más íntimo de 800 personas.

“La sala de audio original ahora se usa más que nada para reconformar y remezclar las pistas de audio de conciertos grabados en el Moody Theatre”, explica Hough, “de modo que es absolutamente esencial que las dos consolas sean 100 % compatibles”.

Tanto el teatro como el estudio original cuentan con consolas idénticas, la System 5-BP de 32 faders con control EUCON Hybrid para Pro Tools. Cada consola tiene 72 entradas de micro/línea que se enrutan a través de conexiones MADI multicanal desde las cajas del escenario o fuentes de reproducción de Pro Tools|HD al motor DSP principal, que puede gestionar un total de 160 caminos de la señal con todas sus características.

El equipo también actualizó sus instalaciones con un flujo de trabajo 100 % Avid, al añadir la grabación de 64 pistas de Pro Tools|HD a la mezcla. Aunque Pro Tools sustituyó a los equipos de mezcla en 1995, esta era la primera vez que el equipo se comprometía a usar Pro Tools para grabar los conciertos.

Una mejor integración de audio y vídeo permite crear flujos de trabajo más rápidos y fáciles

El flujo de trabajo de Hough también está rigurosamente integrado con el equipo de vídeo del programa. Cada episodio del concierto comienza enviando todas las señales de cámara HD-SDI a las grabadoras Avid AirSpeed Multi Stream para capturarlas directamente en la red de almacenamiento compartido Avid ISIS 5000 del estudio usando el códec DNxHD 145, con calidad de broadcast. Durante este tiempo, Hough envía el flujo de audio de 64 canales vía MADI desde su consola al grabador de Pro Tools|HD, junto con una mezcla temporal de 2 canales, por todas las grabaciones de cámara de AirSpeed Multi Stream, a ISIS.

Al final del programa, todo queda grabado en ISIS, de modo que el equipo solo tiene que darle a guardar y marcharse a casa. Por la mañana, los técnicos de imagen y sonido disponen de grabaciones de vídeo y audio completamente sincronizadas, listas para comenzar el trabajo de edición y mezcla. Incluso trabajando a varios kilómetros del estudio original, Hough tiene acceso a todos los archivos de audio gracias a una conexión de fibra óptica de última generación, y a una reproducción de vídeo sincronizado por Ethernet a través de Video Satellite con Media Composer.

“Avid integra todo mi universo de postproducción”, afirma Hough. “Me deja tiempo para ser creativo, seguir innovando y cumplir con las fechas de entrega. Parece auténtica tecnología aeroespacial”.

Hough pone la característica de conformado automático de AAF como ejemplo para ilustrar hasta qué punto ha mejorado su flujo de trabajo. “Expand Tracks permite a nuestros editores de vídeo, que montan el concierto con Media Composer, conformar muy rápidamente mis pistas Pro Tools de los conciertos grabados [para ajustarlas con el montaje de la imagen]”, explica. “Puesto que ambas ubicaciones están conectadas por fibra óptica de alta velocidad para audio y vídeo [conectadas a los servidores ISIS de Avid], puedo grabar el concierto en el Moody Theatre, volver al estudio original y, gracias a la nueva función de conformado automático de Avid, remezclar el concierto editado en muy poco tiempo. Solo necesito abrir las sesiones conformadas de Pro Tools y todos los bloques de música ya están ahí, en la posición correcta ajustada a las imágenes editadas”.

El software eMic de la consola System 5-BP también añade un gran número de características operativas muy prácticas. La nueva función Aux Page me permite crear rápidamente una mezcla auxiliar y enviarla a los músicos como mezcla de monitores de escenario para hacer regrabaciones”, explica Hough. “Nos encontramos en esa situación durante una sesión reciente con el grupo Explosions in the Sky, a quienes pedimos que grabaran un nuevo tema para el concierto. Utilicé Aux Page para crear una mezcla de monitores para el grupo, de modo que pudieran regrabar la guitarra y el bajo; fue muy rápido y fácil de configurar. Funcionó de forma impecable”.

El punto de escucha ideal de las mezclas

Mientras remezcla los conciertos en directo para retransmitirlos más adelante en emisoras de la cadena PBS y otros medios de todo el mundo, Hough hace uso intensivo de las características de audio multicanal de la S5-BP para crear mezclas 5.1 y estéreo. “Puedo alcanzar fácilmente todo desde el punto dulce, ya que tengo el grupo principal de faders enfrente de mí y todos los canales completamente asignables sobre cualquiera de las bandas de fader que están en la superficie. Ninguna función requiere nada más que activar un botón y utilizar un mando giratorio, interruptor o fader.

“Aunque la S5-BP es ahora completamente compatible con EUCON”, añade Hough, “para la sesión de grabación y remezcla de pistas en directo yo suelo usar el motor DSP de la System 5. Pero ahora que empiezo a usar más los plug-ins de Pro Tools en las sesiones, estoy deseando acceder a los canales de Pro Tools desde la superficie S5 y usar los controles asignables para hacer cambios a los potentes plug-ins de ecualización, dinámica y reverb que quiero usar en Pro Tools. System 5-BP es una consola muy potente con un montón de opciones creativas para un espectáculo en directo como Austin City Limits”.

* Imagen de Arcade Fire de Scott Newton, cortesía de KLRU-TV.