Operador de primera sale de gira con Peter Gabriel, Robert Plant y VENUE

Convertirse en uno de los operadores de sonido en directo más respetados en la industria requiere de una enorme cantidad de talento, versatilidad y pasión. Estas son las cualidades que han hecho de Ben Findlay el favorito de una larga lista de clientes, que incluyen a Paul McCartney, Vibrato, Robert Plant, e incluso Dame Edna Everage, entre muchos otros.

Findlay se capacitó en los prestigiosos Real World Studios del Reino Unido, donde afinó su capacidades en la época de la transición de analógico a digital, cuando las probadas tecnologías analógicas eran todavia la primera opción. Fue esta temprana exposición a ambos lados que despertó su entusiasmo por la nueva tecnología y marcó el origen de la particular capacidad de Findlay para equilibrar las metodologías de la vieja escuela con las herramientas de producción modernas. Por eso no resulta sorprendente que a la cabeza de sus consolas preferidas para sonido en vivo estén los sistemas Avid VENUE.

“He hecho bastante trabajo de estudio, así que estoy muy cómodo trabajando dentro del entorno de Pro Tools”, explica Findlay. “Ese ambiente se refleja muy bien en el flujo de trabajo de VENUE. Es tan lógico, increíblemente fácil de aprender y su capacidad de guardar y recuperar configuraciones es realmente potente. Puedo configurar la consola VENUE exactamente como me gusta, dejarla por algunos días y cuando regreso es fácil continuar exactamente donde dejé”.

El caso de VENUE Profile

Hoy Findlay está verdaderamente muy ocupado, manejando los faders del tour “Back to Front” de Peter Gabriel, así como para el Robert Plant y su gira Sensational Space Shifters por Suramérica.

"Estamos usando una VENUE Profile en ambas giras", dice Findlay. "Para Peter, usamos 96 entradas y para Robert, 48. Cuando empecé por primera vez a usar los sistemas VENUE, usaba la superficie D-Show, más grande, pero me pasé a la Profile en las dos giras y he comenzado a apreciar realmente su tamaño más compacto y su eficiencia ergonómica. También tenemos el VENUE Stage Rack para Peter, con unos 70 canales conectados, que incluyen micrófonos de ambiente y de órdenes”.

Del estudio al escenario

Debido a sus orígenes como técnico de grabación, Findlay aprecia la estrecha integración del sistema VENUE con Pro Tools y disfruta de la posibilidad de utilizar algunas de sus herramientas de estudio favoritas en el trabajo en vivo.

"La interoperabilidad entre VENUE y Pro Tools es una enorme ventaja”, afirma. “Siempre que puedo me traigo mi propia configuración de Pro Tools. Grabo en multipista casi todos los espectáculos, para tener una historia completa. Si hay un problema, sencillamente vuelvo a los archivos para observar cuándo se produjo el problema y cómo apareció.
"También soy un gran fan de Virtual Soundcheck. Incluso cuando el conjunto no tiene ganas de aparecerse por el escenario, sencillamente reproduzco el espectáculo de la noche anterior, y me tomo todo el tiempo necesario para arreglar todo. En cierto modo, Virtual Soundcheck ofrece aún más control que hacer pruebas con el sonido en vivo. Cuando reproduces las pistas de batería, por ejemplo, salen con el nivel y la intensidad real del espectáculo. Es algo extremadamente potente y liberador”.

La potencia de los plug-ins

Los plug-ins son también una parte cada vez más importante del arsenal de sonido en directo de Findlay. Con su muchos años en el estudio, ha tenido numerosas oportunidades para identificar sus favoritos en la biblioteca de Pro Tools. Ahora, gracias al soporte nativo de VENUE, puede finalmente llevárselos de gira.

“Uso mucho el procesamiento incorporado de VENUE”, dice. “Me gustan mucho los plug-ins de Sonnox Oxford, así como el Sonnox Inflator para batería y ocasionalmente en el bus de mezcla. En las partes vocales, suelo usar bastante el emulador de compresor LA-2, así como los productos de Bomb Factory”.

Al final, Findlay observa que, gracias a todas su capacidades, la función más importante del sistema VENUE ha sido la de potenciar la creatividad. “Es realmente tan intuitivo y potente… Estoy permanentemente encontrando formas nuevas y creativas de trabajar con él”.