Golf Channel Colabora con Avid

Golf Channel comenzó sus emisiones en 1996 y es la principal cadena de televisión por cable dedicada al golf. Ahora, gracias a la reciente instalación de un workflow totalmente integrado basado en Interplay, "colaboración" es el nombre de su técnica de juego.

Tras considerar otras soluciones disponibles en el mercado, Golf Channel decidió escoger aquella que lograse que todos los componentes trabajaran en conjunto y ofreciera acceso ilimitado a los contenidos a todos los usuarios. Ninguna otra solución parecía acogerse a este estándar.

Golf video

Este nuevo workflow permite a todo el personal participar desde la ingesta a la edición, enviar el material a Pro Tools para hacer arreglos de audio y después recuperarlo para mezclarlo y enviarlo a Command para su emisión. Asimismo, el sistema gestiona los metadatos de composición, por lo que todos los elementos que intervienen en la cadena de producción son visibles. Tanto editores como productores, que ahora acceden directamente al sistema del mismo modo, ven reflejada toda la información en las distintas plataformas.

 
 No había ninguna otra solución en el mercado que pudiera compararse con Avid.
Dustin Guest, Director de Contenido Digital, Golf Channel

Ninguna Otra Solución Puede Compararse con Avid

Según Dustin Guest, director de contenidos digitales: "Este workflow simplemente no existía con el resto de productos que consideramos. No había ninguna otra solución en el mercado que pudiera compararse con Avid".

Proporcionar al productor, editor y directores de los distintos departamentos una visibilidad inmediata del proceso de producción ha sido la clave para que los empleados se replanteen su forma de interactuar. En lugar de pensar en su trabajo como una unidad independiente, todos los empleados se ven ahora como parte de los proyectos en los que trabajan.

"El hecho de que todos los empleados trabajen de forma conjunta, que vean y discutan entre ellos el mismo material, ha contribuido considerablemente a la mejora de nuestros productos", comenta Guest.

El "factor de la contribución", como Guest lo denomina, ha contribuido de forma significativa a mejorar las posibilidades del canal en lo que se refiere a controlar la forma en que se producían los contenidos. Los controles de carpetas y la capacidad para restringir búsquedas de forma más hábil proporcionan un acceso a los contenidos sin precedentes. Y un mayor acceso a los contenidos se traduce en una mayor cantidad de posibilidades.

"Nos ha permitido organizar los contenidos de que disponemos", puntualiza Lindsay Vassar, Editora de Vídeo, "y ser mucho más eficientes y creativos. Aunque alguien haga las cosas de forma un poco diferente, ver la manera en que lo ha organizado en Interplay nos brinda más oportunidades para basarnos en lo que ya está hecho".

La posibilidad de rastrear e intercambiar metadatos de composición es fundamental para maximizar la visibilidad, para la integración con soluciones de Avid y de otros fabricantes y para trabajar con muchos tipos de material fuente, desde cintas hasta la ingesta directa de XDCAM. Todo esto ha permitido al canal no casarse con nadie en cuanto a tecnología y, puesto que el workflow se basa en transmitir los mismos unos y ceros, conservar toda la calidad de la imagen.

"Postproducción en Directo"

"Para mí esto es como televisión en directo, con la ventaja de poder realizar la postproducción al mismo tiempo", afirma Guest. "Puedes hacer todo lo que hacías en postproducción, pero con la inmediatez de la televisión en directo. Es algo así como postproducción en directo".

Cubrir los torneos PGA Tournaments cada jueves y viernes, la LPGA y el Champions Tour requiere que Golf Channel ingeste contenido, lo convierta en activos digitales y lo catalogue lo más rápido posible. De hecho, el tiempo de respuesta se ha convertido en sinónimo del éxito del canal, que ha ganado rápida popularidad en el mundo de los aficionados al golf.

"El tiempo es de fundamental importancia", puntualiza Roger Hastings, ingeniero de sistemas Informáticos de broadcast. "Antes de Interplay, nos solía llevar una hora ingestar un programa. Ahora sólo tenemos que ponerlo en el editor, manipularlo y exportarlo como archivo HD. Realmente agiliza mucho el trabajo, sobre todo en un mundo donde el HD es el rey".

"Podemos utilizar casi cualquier cosa", dice Guest, "juntarlas, ver cómo queda y emitir el resultado a la velocidad de la luz".

Cambios Importantes

Interplay ha tenido un papel fundamental a la hora de ayudar a Golf Channel a implementar dos cambios importantes. Durante los últimos tres años, la cadena ha migrado del formato SD al HD, así como de los workflows basados en cintas a los workflows basados en archivos, un proceso que ha comportado la reestructuración del playout, los controles y estudios de producción y la edición. A pesar de que el esfuerzo fue considerable, pasar de una plataforma basada en cintas a una basada en archivos tuvo un impacto interno de gran envergadura. El aumento de la velocidad, la funcionalidad y la transmisión de metadatos hicieron necesario no sólo introducir nueva tecnología, sino también reconsiderar la forma en que todo el mundo trabajaba en Golf Channel.

"Nos obligó a apartarnos del pensamiento lineal y abordar las cosas desde un enfoque no lineal", dice Guest.

La reproducción inmediata, por ejemplo, permite a los productores y editores ver de forma resaltada y con rapidez el contenido que querían añadir, crearlo en cuestión de minutos y emitirlo. Sólo tienen que crearlo, transferirlo al dispositivo de reproducción y emitirlo.

"Puedes crear contenido con una inmediatez inimaginable hasta el momento", afirma Guest.

En pocas palabras, el completo workflow que ofrece el sistema es su elemento más atrayente. Con la integración de todo tipo de componentes, desde soluciones de otros fabricantes hasta Pro Tools, ahora Golf Channel dispone de una herramienta que ayuda a sus trabajadores a sacar el máximo partido de los contenidos y trabajar juntos.

"Mi teléfono ya no suena tanto como antes", dice entre risas Hastings, "y la bandeja de entrada de mi correo electrónico ha dejado de llenarse tanto de preguntas y problemas. Incluso me tomé un par de días libres hace poco".

Como Mi Mejor Amigo

Haciendo eco a este sentimiento, Vassar afirma entusiasmada: "Lo mejor del sistema Avid es que me ofrece la posibilidad de colaborar de forma más eficaz utilizando todos los productos en conjunción entre ellos. Es lo que me permite realizar el mejor trabajo de la manera más rápida. Trabajo con un sistema Avid casi cada día. Es como mi mejor amigo".