José Dalama y VENUE: una larga relación

Dalama es uno de los más reputados ingenieros de FOH de España y de todo el entorno artístico latinoamericano, y como veremos más adelante, cuida de forma meticulosa hasta el más mínimo detalle. A lo largo de su carrera ha trabajado como diseñador, jefe del área de sonido e ingeniero de mezclas de FOH en giras de artistas tan relevantes como Presuntos Implicados, La Unión, Revolver, Pancho Céspedes, Ana Torroja, Joaquín Sabina, David Bisbal y un muy largo etcétera.

Pero esto no es todo, ya que Dalama tiene también su propio estudio de grabación musical y mezclas, Dalamix, donde se han producido numerosos trabajos para estos y otros artistas, con el sistema Pro Tools y la superficie integrada Icon con los que cuenta el estudio desde su inauguración.

En la producción de directos, Dalama trabaja junto a prestigiosas empresas de alquiler y servicios. Pero hay ciertas herramientas clave que él considera deben ser de su propiedad, para obtener siempre los mejores resultados. Este es el caso de algunos de sus micrófonos “fetiche” y sus DI boxes, que siempre le acompañan, y es también el caso de su sistema de mezclas.

La relación entre José Dalama y VENUE se remonta a 2005, año en el que apareció la primera solución de mezcla para directo de la historia de Avid. Hablamos del sistema D-Show, con el cual Dalama trabaja desde entonces, consiguiendo un perfecto workflow con el sistema Pro Tools de su estudio. Más tarde Dalama compró también su propio sistema VENUE SC48, que le permite realizar con total comodidad su trabajo como ingeniero de mezclas incluso en los auditorios y teatros donde el espacio para el control no es especialmente grande.

Dalama adquirió estos dos sistemas a través de Seesound, distribuidor de Venue en España, firma que, además, siempre le ha brindado todo el soporte necesario.

El comienzo de una historia

Volviendo al año 2005, momento en el que Dalama participaba en la gira del popular programa de TV “Operación Triunfo”, nuestro protagonista se estaba planteando la adquisición de una de las mejores mesas de mezclas que había entonces disponibles; un modelo analógico de una de las marcas más reputadas a nivel mundial. Fiel al sonido de unos buenos previos y a una electrónica analógica del más alto nivel, Dalama no se dejaba atrapar por la comodidad de las mesas digitales, que entonces aún no habían alcanzado las cuotas de mercado ni la popularidad que tienen hoy en día.

Pero algo inesperado ocurrió. Dalama tuvo ocasión de escuchar una VENUE D-Show y quedó gratamente sorprendido. Él mismo nos relata la experiencia: “Puede identificarse muy rápidamente una buena mesa de directo. Basta tener los micrófonos correctamente colocados, haber conectado las líneas… y subir los faders. Una mesa con buen sonido demuestra en ese mismo instante lo que es capaz de hacer. Lógicamente hay que hacer ajustes posteriores, trabajar la EQ, la mezcla y muchas cosas más. Pero ya sabemos desde el principio que los canales de la mesa con la que estamos trabajando son capaces de darnos un sonido definido; también pleno y redondo”.

Dalama prosigue: “Esto es lo que me ocurrió con la D-Show. Subí los faders y enseguida tenía ante mi un sonido claro y consistente. Más tarde pude comprobar que la suma de canales era limpia, preservando siempre la calidad de sonido de cada línea, y vi también que me sentía muy cómodo trabajando con todos los procesadores plug-in instalados onboard. Recuerdo que me sorprendieron muy gratamente algunos procesadores como los TourBuss de Drawmer; concretamente los DL241 y DS201. En ese momento mi punto de vista empezó a cambiar, y descubrí que se podía tener la comodidad de una mesa digital y conservar al mismo tiempo el sabor y el timbre cálido de las mejores mesas analógicas. No tardé en comprar mi propio sistema D-Show”.

Desde entonces, este sistema D-Show ha recorrido numerosas ciudades, pasando por estadios, pabellones deportivos, teatros y auditorios, demostrando siempre una fiabilidad a toda prueba. Dalama nos cuenta: “Pronto descubrí lo cómodo que resultaba llevar en giras mi propio sistema Pro Tools y salir de los conciertos con todas las pistas grabadas en una sesión. Esas pistas podían servir para producir posteriormente CDs o DVDs de directo de los artistas con los que trabajo, o bien para realizar sound-check virtuales”.

Llega el sistema VENUE SC48

Con los años, Dalama se ha acostumbrado a la comodidad de su sistema D-Show. Con éste resulta fácil programar los espectáculos, salvarlos para su edición o uso en otros sistemas VENUE… y también fue en aumento su aprecio por las herramientas de procesamiento internas, en forma de plug-ins, fácilmente automatizables y que evitan tener que transportar y configurar una gran cantidad de procesadores outboard, como ocurría antiguamente.

Pero el mundo avanza, y también cambia la naturaleza de las producciones, y hay ciertos espectáculos de corte más intimista que se realizan en pequeños teatros o auditorios; espacios donde no siempre es fácil colocar un sistema D-Show en la posición adecuada para un control de FOH. Y aquí es donde Avid dio una respuesta a sus usuarios, con un sistema de mezclas integrado, compatible con D-Show y Pro Tools, pero mucho más compacto. Estamos hablando del sistema VENUE SC48.

La aparición del sistema VENUE SC48 vino como anillo al dedo en un momento en el que se estaba preparando la gira acústica de David Bisbal, que recorre España, América Latina y USA durante los años 2011 y 2012. Bisbal, habituado a los baños de multitudes en estadios, plazas de toros y otros entornos similares, había decidido dar un nuevo paso en su carrera, y ofrecer a sus fans un producto de corte exquisito; una serie de conciertos acústicos, llevados a cabo en teatros en la mayoría de los casos.

Sin embargo, es aquí donde podían surgir las dificultades relativas al espacio que antes citábamos. Entonces, no hubo dudas para Dalama y para su equipo técnico de que la solución era el sistema VENUE SC48. Dalama nos describe así la dinámica de trabajo en la actual gira acústica de David Bisbal: “En aquellos lugares donde el espacio lo permite, sigo usando mi sistema VENUE D-Show, que tan buenos resultados me ha dado. Sin embargo, en los espacios más pequeños, hago uso de mi nuevo sistema VENUE SC48. Un hecho importante es que no existe la más mínima sensación de ruptura, ya que yo sigo trabajando, virtualmente, en el mismo entorno al que estoy acostumbrado”.

“Puedo también grabar las pistas de los conciertos que mezclo con el sistema VENUE SC48. Aunque en un principio se podían grabar 18 pistas, ahora es posible grabar hasta 32, con la nueva versión de software V.3. En el caso de usar esas pistas para su postproducción, el flujo de trabajo transcurre de una forma muy natural. Sencillamente llevo las sesiones a mi estudio Dalamix, donde cuento con un sistema Pro Tools y una superficie integrada Icon”, cuenta Dalama.

Y hay más novedades con la V.3 del software. “Con esta nueva versión los envíos auxiliares pasan a ser 32, en lugar de los 16 que teníamos antes, con lo que la SC48 se convierte también en una buena opción para la mezcla de monitores en entornos de pequeña o mediana exigencia. Otra prestación atractiva de la V.3 es la posibilidad de arrastrar canales para copiar parámetros de unos a otros con un simple drag and drop. Es posible incluso copiar una EQ entera, incluyendo los filtros pasa-altos y pasa-bajos”, dice Dalama.

Para finalizar, Dalama nos cuenta: “Hay otras ventajas de contar con un sistema de tamaño tan reducido y tan fácil de transportar. Como ocurre con tantos y tantos ingenieros en esta profesión, son a veces largas las temporadas que estoy fuera de casa. Ahora, con el sistema VENUE SC48 tengo la opción de programar los shows en mi propio estudio, o incluso en mi casa, y hacerlo con el hardware real. Así puedo aprovechar los tiempos antes del inicio de las giras, o entre series de conciertos, para estar más cerca de los míos”.