Las risas de Rockefeller Plaza se fabrican dentro de un flujo de trabajo 100% Avid

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Los seguidores más entusiastas de Rockefeller Plaza tienen una cosa clara: cuando ven la serie no cabe distracción alguna. De lo contrario puede que se pierdan parte del fino humor (un diálogo irónico, un corte rápido o un chiste sutil) que les ha hecho merecedores del premio Emmy® a la mejor comedia. Su excelente reparto (Tina Fey, Alec Baldwin, Tracy Morgan), sus diálogos mordaces, el jazz de su banda sonora y su sofisticado estilo de producción hacen que esta serie sea alabada por su ritmo rápido, fresco y divertido.

No obstante, todos estos elementos suponen un enorme trabajo detrás de la escena. Para el trabajo de producción, el equipo creativo confía en una solución Avid de vídeo, audio y almacenamiento compartido para obtener un proceso digital perfectamente integrado. De esta forma, los editores de imagen, de sonido, editores en línea y mezcladores pueden comunicarse fácilmente y trazar la línea del flujo de trabajo que consigue entregar al público un episodio de su serie favorita semana tras semana.

Risas garantizadas

Con hasta tres líneas argumentales en cada episodio de media hora, a veces es todo un desafío recortar cada episodio a sus 21 minutos de emisión. “Es un programa altamente comprimido”, comenta el editor Meg Reticker, recientemente galardonado con un premio ACE Eddie por su trabajo en la serie. “No es nada fácil escribir e intentar mantener tres líneas argumentales, conservando al mismo tiempo los chistes de cada escena”.

A veces se concentran hasta cinco episodios en varias etapas del proceso de edición al mismo tiempo. Eso hace que Reticker y el co-editor Ken Eluto, junto con los asistentes Elizabeth Merrick y Alex Minnick no tengan un solo minuto de descanso. Cada uno utiliza una estación de trabajo Media Composer conectada a una solución de almacenamiento compartido Avid Unity MediaNetwork con 3 terabytes de capacidad. Esta completa configuración digital permite al equipo realizar una gran variedad tareas con efectos y sonidos temporales, independientemente de que estén trabajando con un primer boceto para su visualización o una versión final para su aprobación antes de emisión.

“Para cada episodio de nuestra comedia realizamos un increíble número de efectos visuales y superposición en pantalla verde”.

- Ken Eluto, editor de Rockefeller Plaza

La capacidad de gestión de archivos del sistema Avid Unity supone un gran ahorro de tiempo, permitiendo al equipo comparar, contrastar y redefinir objetivos en un instante. “Ahora mismo tenemos toda la temporada actual en Unity, además de contar con un proyecto sólo para música y efectos de sonido, así como imágenes de temporadas anteriores”, explica Minnick. “Constantemente tenemos que acudir a programas anteriores para buscar tomas genéricas o música temporal.” Además, a Reticker le gusta revisar material de otras temporadas para su inspiración creativa. “Siempre estoy revisando las temporadas uno o dos, simplemente para obtener ideas de cómo realizar ciertas escenas”, comenta.

Cuantos más, mejor

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Ahora, en su tercera temporada, continúan añadiéndose a la serie aún más elementos creativos sofisticados, especialmente en lo que respecta a efectos visuales. “Para cada episodio de nuestra comedia realizamos un increíble número de efectos visuales y superposición en pantalla verde”, nos dice Eluto. Por ejemplo, para una línea argumental que mostraba a Tracy Jordan (actor Tracy Morgan) como invitado en el programa Larry King Live, necesitamos colocar imágenes de televisión en los monitores o en pantalla completa. La superposición con pantalla verde se utiliza muy frecuentemente para conseguir fondos como el desfile de St. Patrick’s Day o un estadio de fútbol americano lleno de aficionados. Otros efectos pueden requerir que agreguemos luces a un árbol de Navidad.

Los asistentes confían en las herramientas de efectos del software Media Composer, incluyendo las características de ondulación y animación 3D Warp y AniMatte, para crear efectos temporales que se transfieren directamente al sistema Avid DS Nitris, utilizado para acabar el programa en HD y Postworks. Ben Murray, que se encarga del acabado online y de efectos visuales para la serie, opina que el hecho de utilizar el sistema Avid DS Nitris es una de las razones por la que los productores han decidido ir insertando cada vez más escenas con efectos complejos.

“He observado que, durante la segunda temporada no había tanta preocupación por intentar aplicar mayores ideas con efectos visuales”, explica Murray. “Lo que ocurrió es que vieron cómo podían utilizar DS Nitris para tareas de acabado y de efectos. Se dieron cuenta de que podían mantener la misma herramienta, al mismo coste [asequible], en vez de exportar todos los efectos a otras herramientas [de un sistema diferente] con un coste mayor”.

Al mantener todo el proyecto en un flujo de trabajo de Avid, se elimina el tiempo empleado en importar y exportar archivos, y gestionar el color, dejando más tiempo para poder dedicarlo a los efectos creativos. Actualmente, Murray estima que aproximadamente el 30 por ciento de cada programa contiene algún tipo de efecto. “Incluso tenemos tiempo para insertar pequeños detalles de fondo que mejoran las notas de humor, como agregar un anuncio en las notitas en un monitor de TV que anuncia una huelga de guionistas”, concluye.

Además, con la utilización de Avid Advanced Conform para el flujo de trabajo offline a online, el equipo de postproducción se asegura de que todos los efectos temporales de redimensionamiento, efectos de movimiento, títulos, efectos de color y compuestos, permanecen totalmente intactos. “Aparte, el nivel de detalle con el que puedes trabajar con DS no es algo que puedas encontrar en otros sistemas. Se pueden utilizar aumentos de 1/100 para redimensionamientos, o renderizar en 16 bits,” comenta Murray, que trabaja con masters HD-SR 4:2:2 sin comprimir de 10 bits en 1920 x1080 para el acabado. El sistema Avid DS también se utiliza para generar masters que cumplan con todos los requisitos de emisión en SD y HD.

Reglas de ritmo y diálogos

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Mientras Murray se encarga del trabajo de finalización de la serie, el equipo de sonido utiliza sistemas Pro Tools|HD, algunos con superficies de trabajo ICON, para realizar ADR, edición de diálogos, efectos de sonido, edición de música y mezclas. La sencilla interoperabilidad de los sistemas de edición de Avid con los sistemas Pro Tools de Digidesign, filial de Avid, permite un rápido intercambio de archivos de audio y vídeo. El equipo offline puede utilizar la opción de exportación de Pro Tools para suministrar material y el equipo de sonido puede continuar exactamente donde lo dejaron los editores.

Al igual que con los efectos visuales, el mezclador Tony Pipitone, de la oficina de Nueva York de Sync Sound, que se ocupa de todo el trabajo de audio de la serie, ha observado que toda la serie ha ido evolucionando hacia elementos de sonido cada vez más complejos. Recuerda un reciente episodio que tardó 10 horas en mezclar. “Había una línea argumental en la que Tracy Jordan se encontraba en un lanzamiento espacial falso, que debía sonar muy real ya que el personaje pensaba que era un lanzamiento real. En otra línea argumental había una escena en la que el equipo tenía un ataque de risa causado por [el personaje] Liz Lemon. Necesitábamos equilibrar las risas con los diálogos de forma que pudieran oírse los diálogos por encima de las risas. Fue bastante complicado”. Pipitone confía en la utilización de Pro Tools junto con una consola D-Command para superar los desafíos que se plantean en cada episodio. “La verdad es que realmente saco provecho de cada característica. Es mucho más rápido tener todos los controles [de ICON] en la palma de la mano”, comenta. En particular, le gusta utilizar muchos de los plug-ins disponibles, como Digidesign EQ, que facilita una asignación directa a la sección EQ de la consola ICON. Otros de sus plug-ins preferidos son TL Space y Digidesign’s Reverb One para la música, y Digidesign Dynamics III y Waves Limiters para conseguir las especificaciones de la emisión en lo referente a mezclas.

“Es un programa altamente comprimido. No es nada fácil escribir e intentar mantener tres líneas argumentales, conservando al mismo tiempo los chistes de cada escena”.

- Meg Reticker, editor de Rockefeller Plaza

Básicamente, su trabajo es el mismo en cada episodio. “Necesitamos extraer las palabras y que suenen muy claras”, explica. “Nunca insertamos efectos de sonido que puedan interferir en los chistes. Y además, nos aseguramos de que el tipo de música sirva para enfatizar el chiste y que se entienda mejor”.

Al fin y al cabo la serie trata de palabras. “Todo empieza cuando se escriben los diálogos”, explica Reticker, que afirma que los episodios son muy fieles al diálogo, con un espacio relativamente pequeño para la improvisación. “No les gusta modificar las líneas. Las reglas de lo escrito y todo el ritmo gira en torno a los diálogos”.

Es una fórmula que está siendo un éxito rotundo tanto dentro como fuera de las pantallas. “Es un placer trabajar en una gran serie como esta, desde el principio hasta al final”, afirma Reticker.

“Y además nos divertimos muchísimo”, añade Eluto.

CREDITS:
NBC Photos: Nicole Rivelli & Jessica Miglio