Technicolor (Paramount)

Con estudios de última generación y equipos de sonido galardonados, Technicolor elige Avid para dirigir su nuevo complejo de casi 84 000 metros cuadrados.

Paramount Pictures celebra sus 100 años en 2012 y su sección de postproducción de sonido, Technicolor, hará una celebración propia. La división acaba de abrir las puertas de su nuevo estudio de sonido de tres pisos en las instalaciones de Paramount, e incluye los sistemas más sofisticados para flujos de trabajo de broadcast y cine. Su sistema preferido: Avid.

“La nueva instalación comprenderá una instalación integral de alta densidad”, explicó Curt Behlmer, vicepresidente ejecutivo de servicios creativos y jefe de operaciones mundiales de cine digital en Technicolor, antes de que se completara la primera fase del nuevo complejo inaugurado. “Avid representa una solución de flujo de trabajo ideal, con la integración inigualable de las consolas digitales System 5 a través de EUCON con las estaciones de audio digital Pro Tools, además de los servidores Nitris DX basados en Media Composer para reproducir vídeo de alta definición. La postproducción es un proceso extremadamente colaborativo; nos decidimos por Avid porque nos ofrece el flujo de trabajo más eficiente y rentable y aporta flexibilidad de principio a fin”.

Situado dentro del diseño original del Edificio Crosby de Paramount y el Estudio 10, el nuevo complejo ocupa alrededor de 8300 metros cuadrados y está diseñado para albergar una amplia variedad de proyectos de postproducción de audio, desde películas y series hasta videojuegos, anuncios y nuevos contenidos audiovisuales. Cuando esté totalmente acabado, incluirá un total de ocho estudios de regrabación (dos salas grandes, dos medianas y cuatro pequeñas), así como tres estudios de ADR, ocho suites de diseño de sonido, 16 salas de edición y dos salas de volcado a vídeo HD de 7.1 canales y control de calidad.

Estudios vanguardistas, equipos de sonido galardonados

Las dos grandes salas son los nuevos centros neurálgicos para dos equipos de veteranos de la mezcla. Los remezcladores de sonido Scott Millan (Criadas y señoras, la trilogía de Bourne, Ray, Gladiator) y Greg Russell (trilogía de Transformers, trilogía de Spiderman, Pearl Harbor, Sospechosos habituales) trabajan en el Estudio 1, mientras que los remezcladores Anna Behlmer (El gato con botas, Thor, Star Trek, Kung Fu Panda) y Terry Porter (Los Pitufos, El viaje de Chihiro, El Rey León, Rain Man) lo hacen en el Estudio 2. Ambas salas cuentan con una consola digital System 5 de 746 entradas y 80 faders, cada una de ellas conectada a siete sistemas Pro Tools|HD con 64 E/S MADI para la reproducción (de más de 1300 pistas de audio), y un equipo Pro Tools de 128 canales para grabación y masterización.

 
 La postproducción es un proceso extremadamente colaborativo; nos decidimos por Avid porque nos ofrece el workflow más eficiente y rentable y aporta flexibilidad de principio a fin.
Curt Behlmer, vicepresidente ejecutivo de servicios creativos y jefe de operaciones mundiales de cine digital en Technicolor

“Hicimos algunas mezclas iniciales para nuestro proyecto actual, Hansel y Gretel: cazadores de brujas, con el director Tommy Wirkola, en varios estudios aquí en Technicolor”, recuerda Russell, “y la compatibilidad de sonido fue impresionante; nuestras mezclas también se escuchaban perfectamente en las salas de proyección externas”.

“La combinación de la potencia DSP de System 5 y el uso de EUCON para trabajar con toda la potencia de Pro Tools, sin añadidos, es algo nuevo para nosotros”, explica Millan. “Pero este proceso híbrido es una situación ideal: se aprovecha la potencia de la DAW para escribir automatización en el software, pero se sigue mezclando en una plataforma tradicional de alto nivel”.

Russell asiente y añade: “Estoy entusiasmado con estas posibilidades. Con EUCON podemos trabajar en las pistas y hacer todos los cambios necesarios en la configuración de los plug-ins, mientras, por ejemplo, tenemos acceso total a través de las capas a todo lo que necesitemos llevar a los controles de la mesa. Es un formato fácil de usar que va a aportar mucha potencia a nuestros proyectos de cine”.

Behlmer confiesa que, de hecho, el estudio eligió System 5 antes de que ninguno de los mezcladores se hubiera incorporado a la familia Technicolor. “Seleccionamos las consolas para los estudios más grandes (el 1 y el 2) sin contratar antes a sus técnicos”, admite. “Pero sabíamos que System 5 nos ofrecería la potencia de mezcla, la conectividad y el workflow digital que nuestros remezcladores necesitan para seguir siendo competitivos y que, a su vez, les permiten ofrecer la calidad de servicio que nuestro director y clientes esperan del nuevo Technicolor. El proceso de creación de una película es un proceso altamente colaborativo, donde el tiempo es crítico. ¡Por tanto, System 5 fue la decisión acertada!”.

Los estudios 5, 6, 7 y 8, los más pequeños, están equipados con consolas System 5 con 48 faders y 368 entradas, cada una conectada a cinco equipos de reproducción Pro Tools|HD y un grabador Pro Tools de 128 canales. Estos estudios gestionan proyectos de regrabación para numerosas series de televisión de éxito, como Mentes criminales, Castle y Revenge para la cadena ABC, Crónicas vampíricas para Warner Bros, Glee y American Horror Story para la Fox, Dexter para Showtime y Hung para HBO.

“System 5 es una superficie de control realmente buena en la que es un placer mezclar”, dice el remezclador Andre Perreault (Mentes criminales, Crónicas vampíricas, Army Wives, Monk), que trabaja en Technicolor desde hace más de doce años y mezcla en el Estudio 5. “La integración completa con EUCON, que me permite automatizar cualquier plug-in directamente desde [System 5], ahorra muchísimo tiempo. Cada estudio tiene por lo menos una ‘caja de juguetes’: un sistema propio Pro Tools de 64 canales equipado con todos los plug-ins disponibles en el mercado. ¡La configuración es francamente soberbia!”.

 
 Con la consola Avid System 5, Pro Tools y un flujo de trabajo digital totalmente integrado, Technicolor ha diseñado unas instalaciones de postproducción fuera de serie.
Greg Russell

Una tarea en curso

Dos de los tres estudios de ADR son abiertos y disponen de superficies de control ICON D-Command de 24 faders, cada una con sistemas Pro Tools de 32 canales. Los estudios 3 y 4 (las salas medianas) se completarán a lo largo de este año en la fase 2 (junto con el estudio de ADR/animación, ocho salas de diseño de sonido y 16 suites de edición) y contarán con idénticas consolas System 5 de 80 faders y 746 entradas, cada una conectada a siete equipos de reproducción Pro Tools|HD de 64 canales y un equipo Pro Tools para la grabación máster. Las salas de diseño de sonido y las suites de edición estarán equipadas ya sea con Avid C|24, con ICON D-Command o bien con Artist Series; cada mesa estará conectada a estaciones de trabajo Pro Tools multicanal.

Una vez que la instalación se actualice totalmente a Pro  Tools 10, todos los estudios de remezcla podrán montar los volúmenes de Pro Tools directamente desde el almacén de datos centralizado. “Con Pro Tools 10, nuestro flujo de trabajo mejorará de forma espectacular, tanto en velocidad como en gestión de contenidos”, explica Michael Novitch, ingeniero jefe de los servicios de sonido. “Los vínculos de Avid Satellite Link también optimizan la sincronización de los sistemas de reproducción de audio y vídeo a través de Ethernet; el operador simplemente monta la unidad apropiada y le da al Play”.

Diseñada para el futuro

“Creemos en utilizar las tecnologías apropiadas para que nuestra nueva instalación siga estando a la cabeza de la postproducción”, recalca Behlmer. “Este rediseñado complejo multisala representa la primera incursión de Technicolor en la oferta de estudios de remezcla de tipo teatro. La compatibilidad entre los ocho estudios es de crucial importancia para nosotros, ya que a menudo las películas pasan por varios estudios durante el predoblaje y la masterización final, y con frecuencia hay que 'mudar' las mezclas de uno a otro. Comparamos una serie de sistemas y cuando vimos que System 5 ofrecía un control completo de Pro Tools desde la superficie a través de las conexiones EUCON, encontramos la pieza decisiva en nuestro rompecabezas”.

“Paramount Studios nunca ha tenido una instalación de postproducción completa”, concluye Russell. “Fue muy emocionante hablar con [el presidente del grupo Paramount Film] Adam Goodman hace dos años sobre la posibilidad de que abrieran unos estudios de postproducción a gran escala. Por aquel entonces, me preguntó: 'si los creamos, ¿te apuntas?'. Y yo contesté: 'si las cosas se hacen bien, por supuesto que lo consideraré'. Con la consola Avid System 5, Pro Tools y un flujo de trabajo digital totalmente integrado, las cosas se hicieron bien: Technicolor ha construido unos estudios de postproducción fuera de serie”.