Selena Gomez y Delicate Productions le sacan partido a VENUE

Ha hecho más cosas antes de cumplir los veinte que la mayoría de personas en toda una vida. Una década después de debutar en el reparto de Barney y sus amigos, podría decirse que Selena Gomez es una de las estrellas más exitosas del año, que cuenta con un gran número de papeles en el cine y la televisión, una carrera discográfica multiplatino, una línea de ropa como diseñadora, e incluso varias empresas filantrópicas y benéficas.

Gomez, que actualmente está de gira con su banda, Selena Gomez & the Scene, ha llenado estadios y ha añadido conciertos al calendario en EE.UU. y Canadá, sin dar señales de bajar el ritmo. La empresa californiana Delicate Productions proporciona los sistemas de audio de la gira, que incluyen tres sistemas VENUE Profile de Avid, cada uno con FOH Rack y Stage Rack, cortesía de Hi Tech Audio. Javier Alcaraz, jefe de producción y técnico de monitores, explica que la configuración no tiene nada de típico.

“Tenemos sistemas Profile en red en el FOH y en los monitores, y una tercera consola Profile que utilizamos para el acto inaugural y como recambio”, comenta Alcaraz. “Pero, aunque la configuración se basa en VENUE y Pro Tools, tenemos un ordenador que ejecuta Digital Performer (de MOTU) y que se ocupa del grueso del espectáculo”.

Al frente de la red informática se encuentra Marco Gamboa, un genio de Pro Tools con gran experiencia que ha trabajado en giras mundiales con Shania Twain, Jennifer Lopez o Luis Miguel. Como cuenta Gamboa, elige Digital Performer por razones de funcionalidad y familiaridad. “Aunque hago ediciones en Pro Tools, durante muchos años he utilizado Digital Performer; de hecho, desde que se llamaba simplemente Performer, por lo que voy muy rápido con él”, matiza. “Y el hecho de que VENUE pueda integrarse con DP y Pro Tools lo simplifica todo mucho más”.

“Digital Performer se encarga de todo”, añade Gamboa. “DP genera el código de tiempo y los cambios de patches, que inician los vídeos, encienden luces y controlan el MIDI para la banda, para que todo trabaje bien en conjunto. También hay una pista de metrónomo y algunas partes de teclados aquí y allá. La banda toca casi todo en directo, pero algunos de los sonidos y otros efectos que requieren activación proceden del DP”.

El código de tiempo también se ha utilizado para activar la automatización de instantáneas de VENUE, aunque el espectáculo tiene poca automatización. “Originalmente comenzamos tomando instantáneas para todas las partes de las canciones durante los ensayos, pero quedaba muy frío”, explica Brennan Houser, jefe del equipo de audio de Delicate Productions. “Se trata básicamente de una banda de directo y queríamos que sonara como tal, así que suavizamos la implementación de la automatización y la utilizamos solo al inicio de cada canción. A partir de aquí, Jason [Moore, ingeniero de FOH ] mezcla como en una consola analógica, excepto por algunas intantáneas, cambios de efectos y silencios”.

Houser también destaca la comodidad de la plataforma VENUE para mezclar y transferir archivos. “He mezclado en muchas consolas digitales y VENUE es definitivamente la mejor en cuanto a ergonomía”, dice. “Y poder grabar todo el espectáculo en una unidad USB es una ventaja enorme. Durante la gira hemos ido a algunos conciertos en avión, y es fantástico decir que solamente necesitamos un sistema VENUE, enchufar nuestras llaves USB, cargar los archivos y estamos listos”.

Cada concierto se graba desde la mesa de control en Pro Tools, que genera los archivos de show que se usan normalmente con Virtual Soundcheck de VENUE. “Tener la posibilidad de reproducir todo el concierto no tiene precio en caso de que tengamos que modificar algo en el estudio”, comenta Alcaraz. “No siempre tenemos el lujo de tener a la banda con nosotros, y está casi garantizado que no tendremos el lujo de tener a Selena. Tiene una agenda tan ajustada que el tiempo del que disponemos para estar con ella es muy limitado. Suele venir, literalmente, unos minutos antes de la actuación. Creo que hemos comprobado el sonido con ella presente una vez en toda la gira”.

Como Alcaraz destaca: en esta gira Virtual Soundcheck afecta a más cosas que al audio. “Cuando Marco le da al Play en Digital Performer, enviamos código de tiempo al sistema Pro Tools junto con los músicos en directo”, explica. “De modo que cuando hacemos un playback con Virtual Soundcheck, este código de tiempo puede recrear bastante bien todo el concierto: las consolas, la música, las luces, el vídeo, todo. En el momento que le doy al Play en Pro Tools, le sigue todo lo demás".

“Proporcionamos uno de nuestros sistemas Pro Tools de 64 pistas personalizados, diseñado por Brad Madix, Greg Price y yo, para integrarse en el sistema”, cuenta Louis Adamo, de Hi-Tech Audio. “Durante el concierto, el sistema graba directamente de la consola de monitorización. Pero, como ambas consolas están equipadas con tarjetas de interfaz MADI, solo tienen que volver a configurar uno o dos conectores BNC y estos dirigen la salida de Pro Tools a las dos consolas: audio, código de tiempo, todo. Resumiendo, pueden hacer un ensayo de producción completo en cualquier lugar y en cualquier momento, incluso sin la banda”.

Aunque la configuración es un poco compleja y poco convencional, como indica Adamo, está dentro de las capacidades de VENUE. “Probamos mucho esta funcionalidad durante el Festival de Coachella el verano pasado. Así que, cuando Javier y Marco vinieron y nos contaron lo que querían hacer, estábamos bastante seguros de que los sistemas de VENUE podrían hacerlo”.

“Siempre intentamos ir un poco más allá, pero estamos hablando de un concierto en directo delante de miles de personas noche tras noche, de modo que todo tiene que ser totalmente seguro”, dice Alcaraz. “Para Marco lo más importante es tener fiabilidad absoluta, con copias de todo, y lo mismo me pasa a mí con los monitores. No nos conformamos con menos”.