Transmix logra grabaciones en directo de alta calidad gracias a VENUE

Transmix Ltd., una de las empresas de grabación de audio más importantes de Finlandia, suministra servicios móviles para retransmisiones de radio y televisión. Cuando Timo Virtanen, director técnico y diseñador de sonido de Transmix, se incorporó a la empresa hace diez años, su primer trabajo fue actualizar la unidad móvil, para convertirla de ADATs a un sistema Pro Tools|HD Accel con cuatro interfaces 888/24. “Aquello fue enorme”, recuerda riendo. “No podía imaginarme que alguien, alguna vez, fuera a necesitar más de 32 pistas”.

Por supuesto, su experiencia posterior ha sido otra, especialmente porque su equipo trabaja en algunos de los espectáculos más populares de Finlandia, en que la cantidad de pistas sube fácilmente a más de cien. Para mantenerse al día, la empresa actualizó recientemente la unidad de exteriores con un sistema VENUE Profile de 96 canales, que ofrece más capacidades técnicas para manejar las exigencias de las retransmisiones de música.

“Decidimos concentrarnos en producciones de música con esta unidad de exteriores”, dice Virtanen. "Se puede trabajar con locuciones o deportes en casi en cualquier parte, pero para mezclar música es necesario tener una sala y una acústica mejores. Nosotros queríamos que el camión sonara como un verdadero estudio de grabación. VENUE nos permite hacerlo, y es muy adecuada para la música. También es compatible con Pro Tools, de manera que podemos usar muchos plug-ins distintos, y es rápida y fácil de usar tanto para nosotros como para operadores invitados”.

Además, agrega riendo, “con VENUE, ¡no hace falta ser un ingeniero alemán para entender el patch de audio!”.

Dado que VENUE ofrece integración directa con Pro Tools y trae VENUE Link, que permite automatizar la configuración de sesiones entre VENUE y Pro Tools, las grabaciones se hacen ahora mucho más coordinadamente. “Cuando hicimos las audiciones «a ciegas» de La Voz de Finlandia, yo tenía más de 80 canciones mezcladas”, explica Virtanen. “Cuando el productor musical dijo que quería escuchar las canciones 2, 75, 13 y 54, solo tuve que pulsar Snapshots y gracias a VENUE Link, nuestro sistema Pro Tools siguió la línea de tiempo para reproducir las canciones solicitadas. Es muy rápido. El productor lo percibió de inmediato”.

Además de La Voz de Finlandia, Transmix ha trabajado en muchos programas fineses de alto perfil, como Crees que sabes bailar, Ídolos, Tienes talento, Factor X, Jussi Gaala (los premios de la Academia finlandesa), Kultainen Venla (los Globos de Oro de Finlandia), y Pitkä Kuuma Kesä (un show veraniego de música y juegos). La empresa también ha incursionado en la grabación de DVDs de música, festivales (Radio Aalto, NRJ en el Parque), y la ceremonia de apertura del Campeonato europeo de Atletismo 2012 en Helsinki.

Estos prestigiosos contratos exigen un audio de la mayor claridad y fidelidad, otra razón por la cual Transmix adquirió el sistema VENUE. “Los previos de micrófono de VENUE son silenciosos y neutros”, dice Virtanen. “Para nosotros es importante que todo el flujo de señal sea digital, porque cuando uno ajusta la ganancia durante un espectáculo en vivo, en los preamplificadores de VENUE no se escuchan ruiditos de fritura como ocurre en algunas otras consolas”.

Cuando el equipo consideró otras consolas posibles, Virtanen encontró que algunas eran “demasiado complejas”: “Jukka Nykänen [uno de los fundadores de Transmix] y yo conocíamos VENUE porque ya habíamos hecho giras con varios conjuntos musicales usando ese sistema”.

Virtanen escogió personalizar un sistema Profile con dos Stage Racks para tener hasta 96 entradas y salidas, cinco tarjetas DSP para máximo rendimiento, dos tarjetas opcionales MADI para comunicación con Pro Tools y otros sistemas, una tarjeta ECx para control a distancia por Ethernet, y una tarjeta opcional IOx para conectar equipos externos. “Grabamos en Pro Tools mediante MADI y partimos la señal con el MADI Bridge de RME para enviar el audio a nuestras grabadoras MADI JoeCo para hacer una copia de seguridad”, explica. “También uso una tarjeta MADI para enviar audio al camión de cámaras”.

Transmix usa un sistema Pro Tools|HDX como su unidad de grabación principal con dos interfaces HD MADI y una SYNC HD. “Podemos grabar hasta 128-96 canales mediante el Stage Rack y 32 mediante líneas locales analógicas y AES/EBU. Para conexiones a los cajetines de escenario usamos conexiones de fibra”.

Dicho esto, Virtanen explica que solamente han habido unos pocos grandes programas en que Transmix ha necesitado más de 64 entradas. “En los campeonatos de Atletismo el año pasado, teníamos unas 110 entradas de micrófono, y en La Voz de Finlandia, tendremos unos 80, con 50 o 60 de ellos dedicados al conjunto musical y a los cantantes. También hemos trabajado con el técnico de grabación Mikko OInonen de Finnvox y el productor Antti Murto para grabar versiones de Vantaan Viihde Orkesteri para CD y DVD con 82 entradas”.

Virtanen explica que “la belleza de utilizar un sistema VENUE es que nunca más tenemos que decirles a los clientes que nos hemos quedado sin entradas”.

En cuanto a los plug-ins, Transmix usa el paquete Waves Diamond y VENUEPack 4. “He usado Waves durante muchos años en postproducción, así que resulta fantástico tenerlo también en el mezclador. Aunque la ecualización y la dinámica propia de VENUE son muy buenas, es agradable tener Smack! [de Avid] en el bajo y la EQ Renaissance [de Waves] para las partes vocales”.

Dicho esto, el equipo aún usa un puñado de procesadores de efectos externos en el camión, como el Waves MaxxBCL y el TC Electronic System 6000. No obstante, planean reemplazarlos finalmente con plug-ins.

Virtanen y el resto del equipo de Transmix están encantados con las posibilidades, ahora que el sistema VENUE está en marcha. “Ciertamente nos da una mayor posibilidad de hacer programas grandes mejor: más fácil y velozmente y con plena confianza en el sistema."