La UNLV Crea Contenidos de Noticias con Avid iNEWS

El nuevo edificio de la Escuela de Periodismo y Comunicación Audiovisual "Hank Greenspun School of Journalism and Media Studies" se ha convertido en una de las infraestructuras más destacadas del campus de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV).  Y no se debe únicamente a su peculiar y ultramoderna arquitectura.   Parte de la notoriedad que está adquiriendo en la comunidad de Las Vegas se debe a su innovadora producción de noticias con la tecnología iNEWS de Avid.

Esta nueva escuela de periodismo ha recorrido una larga trayectoria en un periodo de tiempo relativamente breve.  Antes ocupaba las instalaciones de un edificio cuyos estudios no se habían remodelado desde 1965, con unos equipos desfasados que debían repararse continuamente y que impedían dar el paso necesario de unos workflows basados en cinta a otros basados en archivos.  En la actualidad, la reciente instalación del sistema iNEWS ya está teniendo una fuerte repercusión en todo lo que se hace en la escuela, desde los principios básicos de la enseñanza hasta la producción.

"Estamos usando iNEWS para todo", indica Laurie Fruth, Director General de UNLV TV y Director Adjunto de la Escuela de Periodismo y Comunicación Audiovisual.  "Estamos produciendo y aprobando noticias y otras piezas, creando una escaleta cada día, obteniendo un ID de vídeo para cada elemento externo... Básicamente, adaptando iNEWS a todos nuestros requisitos".

Al actuar como centro de producción de noticias, la instalación de iNEWS ha tenido una repercusión considerable tanto en el centro docente como en la comunidad de Las Vegas.  Cada día se reciben llamadas de empresas que desean utilizar las instalaciones para producir ellas mismas su propia programación de noticias.

Un Filón

"Estoy casi seguro del todo de que hemos encontrado un filón", afirma Laurie entusiasmado; "tanto es así, que estamos luchando por lo que podemos hacer legalmente ahora como entidad docente creada con fondos estatales y procedentes de donaciones".

La capacidad de producir noticias que la escuela ha adquirido recientemente ha cambiado en gran medida los programas de estudios y los métodos de enseñanza, ya que los contenidos pueden aprovecharse al máximo para diferentes finalidades. Por ejemplo, ahora se puede grabar material para un programa de televisión y cambiar su formato al de una noticia que aparece como parte de un informativo.

En la escuela se empieza enseñando a utilizar iNEWS dando clases de producción básica; a continuación, se pasa a las clases de edición.  Cuando empiezan los cursos sobre noticias, los estudiantes de periodismo ya tienen una base y unos conocimientos consolidados sobre la tecnología y su aplicación.  Esta experiencia con iNEWS es esencial en la preparación de los alumnos de periodismo.  Como Laurie indica, "al proporcionar a los alumnos toda la experiencia práctica posible, los licenciados pueden entrar en una cadena de televisión, sentarse y ponerse a trabajar como el que más".

De Camino al Futuro del Broadcasting... y Más Allá

Al mantener a todo el mundo completamente conectado en la cadena de producción, iNEWS es el candidato a contribuir a que la instalación trascienda sus límites produciendo informativos y captando público en distintos canales como la televisión, la radio, Internet y la telefonía móvil.

Cuando hace seis años se planificaba la instalación, Facebook y Twitter no tenían ni de lejos la presencia actual.  Teniendo en cuenta que "cambio" era el concepto clave, la instalación nunca se consideró como un conjunto estático, sino como un entorno en continua evolución muy receptivo al mercado de la producción de noticias y la tecnología en que se basa.  En los próximos seis meses, la escuela tiene previsto utilizar Active Content Manager para conectar directamente iNEWS con otros sistemas que posibiliten la publicación en varias plataformas.

"Sin lugar a dudas, es nuestro objetivo", comenta Laurie.  "Aunque todavía falte un poco, Internet será el primer paso.  A partir de ahí, lo más probable es que abordemos el ámbito de los teléfonos móviles o cualquier otro medio de comunicación que se presente.  Lo bueno es que ya disponemos de la tecnología y los workflows necesarios para proporcionar contenido bajo demanda para cualquier clase de finalidad.  Podemos poner a disposición de los usuarios determinados programas mediante streaming, así como crear webcasts a partir de nuestros principales recursos de noticias", indica Laurie.

Una Decisión Lógica

A la hora de elegir un proveedor de tecnología, la decisión ya estaba prácticamente tomada de antemano.  De hecho, ni siquiera hubo otros sistemas para informativos que plantearan un dilema.  Antes de que el proyecto las nuevas instalaciones de la Escuela de Periodismo y Comunicación Audiovisual fuera siquiera un boceto, el centro siempre había utilizado Avid.  A pesar de las presiones por parte de la administración para tener en cuenta otras alternativas, el personal docente quería una solución conocida y fiable.  "Además", matiza Laurie, "yo mismo quería un proceso que nos permitiera pasar sin problemas de la ingesta a la reproducción y sabía que iNEWS era la única solución viable en este sentido".

Debido en parte al aumento de las expectativas de los administradores de la universidad, impacientes por usar la nueva instalación, durante el primer semestre la carga de trabajo se ha triplicado.  Incluso el decano tiene su propio programa de televisión.  Todo esto denota un futuro prometedor de iNEWS en la UNLV.

Antes, la School of Journalism and Media Studies tenía de 9 a 10 alumnos; en las nuevas instalaciones con el sistema iNEWS, las matriculaciones durante el primer semestre se han triplicado. La instalación se ha presentado en la prensa escrita y en la televisión. "Ahora la gente se fija en nosotros como nunca lo había hecho antes", asevera Laurie.  Aunque todavía es demasiado pronto para saber a dónde se encaminará la atención del público y la publicidad, sin lugar a dudas la Escuela de Periodismo y Comunicación Audiovisual está creando la clase de noticias que se pueden realizar con la generación más avanzada de iNEWS.