ETown lleva la música a las masas con ayuda de SC48 Remote

Cuando se trata del ETown Hall en Boulder (Colorado), lo que se ve es solo un pequeño porcentaje de lo que se obtiene. Después de todo, este local bellamente diseñado y equipado es meramente la expresión física de un movimiento que ofrece a sus entusiastas seguidores una mezcla de música inspiradora con mensajes de concienciación social.

Todo se pone de manifiesto en el programa semanal ETown, que difunde la cadena nacional de radio NPR desde hace 21 años. El programa se trasmite por unas 300 estaciones comerciales o de la NPR, se descarga por podcast unas 30 000 veces por semana y tiene una audiencia presencial de 200 espectadores semanales.

El nuevo local, para el que actualmente se está en busca de financiación para la última fase de construcción, es donde se produce la magia de ETown. El centro de música y medios alberga un auditorio, salas de grabación y edición, un estudio de grabación completo y un café, todo alimentado por energía solar. Sam Berkow, de SIA Acoustics, es el diseñador acústico, técnico y de sonido del establecimiento. Como acendrado entusiasta de ETown, sabía que el espacio debía tener un sonido perfecto.

“El programa ETown convoca a muchos músicos dotados, como Taj Mahal, Los Lobos, Bill Frisell, Bela Fleck, David Grisman y James Taylor”, explica Berkow. “Es un quién es quién de músicos serios, y nosotros teníamos que asegurarnos de que el sistema de audio les hiciera justicia. Teníamos que diseñar un local que sirviera para los intérpretes y para el público presente, así como para la audiencia que lo escucharía después por radio”.

La razón para escoger Avid SC48 Remote

Es por eso que Berkow y su equipo escogieron el sistema Avid SC48 Remote como su centro de operaciones. “No tuvimos dudas al elegir”, afirma. “Es una consola de sonido extraordinario que ofrece una formidable flexibilidad, tiene un tamaño reducido que facilita usarla frente al escenario, tiene memoria y una enorme cantidad de modos que ayudan a meter mezclas extras en Pro Tools”.

Según Berkow, otro aspecto importante fue asegurarse de que la consola elegida estuviese a la altura del elaborado sistema de altavoces de cinta Alcons Audio del auditorio. “La respuesta a los transitorios de esos altavoces es extrema y son muy precisos; en particular en las frecuencias medias-altas”, explica. “Teníamos que encontrar una consola que tuviera buenos previos, un bus de mezcla que no se sobrecargase, y que ofreciera un audio impecable. Consideramo el sistema [Avid] Profile, por supuesto, pero no necesitábamos sus amplias capacidades o tanta cantidad de canales y buses. La SC48 Remote brinda exactamente lo que necesitamos”.

De hecho, el sistema SC48 Remote ofrece una función adicional que resulta esencial para grabar el programa ETown. “Solemos usar muchos micrófonos de alta calidad en ETown: muchos micros de cinta y condensadores de gran diafragma”, dice Berkow. “Tener la consola cerca del escenario elimina los largos tendidos de cable y carga menos los micros”.

Encontrar el equilibrio entre el artista y los espectadores

El personal de audio ha pasado bastante tiempo experimentando sobre cuántas entradas y salidas poner sobre el escenario, cuántas tener en el “frente de sala” (FOH), y cómo crear un mezcla que resulte dinámica para un registro en vivo. Al final, encontraron la fórmula perfecta.

“Les mostré la técnica del legendario técnico de sonido Don Pearson, en que se toma la mezcla derecha e izquierda de la consola y se envía con retardo a dos micrófonos de audiencia apuntando a los altavoces”, explica Berkow. “Una vez que están alineadas temporalmente, se las mezcla”. Esta es la técnica que ahora usan para lograr el equilibrio perfecto entre los intérpretes y la audiencia en la grabación.

Berkow dice que el Sistema SC48 Remote se lo pone muy fácil. “Se toman dos buses auxiliares, izquierdo y derecho (un bus auxiliar estéreo) y se lo envía a dos matrices, derecha e izquierda. Después, se toma un segundo juego de buses auxiliares y se les envían los canales y se los retarda para la derecha e izquierda. El equipo de Avid fue increíblemente atento para ayudarnos a entender cómo hacer estos tipos de tomas en directo, que son fantásticas como grabaciones de referencia, o para archivar una mezcla de los espectáculos que no se retransmiten. Se logra la ventaja de oír a la audiencia”.

Los beneficios de la tecnología y de la innovación en sonido

La técnica de “frente de sala” (FOH) Karen Shaviv, que trabaja para eTown desde hace ocho años, es responsable de dar vida al espectáculo para el público en el auditorio.“La SC48 ayuda porque después de haber conectado todo, me puedo sentar a la consola y organizarla a mi gusto”, explica. “Los intérpretes van y vienen durante todo el programa, de manera que es fantástico poder organizarse por adelantado. Puedo hacer páginas o grupos, y puedo irlo cambiando hasta quedar contenta”.

Karen también ha creado archivos de espéctaculo de VENUE para los presentadores del programa, Nick y Helen Forster, así como para el conjunto musical de la casa. “Tengo bandas de canal individuales en una memoria USB y eso resulta particularmente útil, porque sé que la locución y la batería seguirán siempre iguales. Esto me da coherencia entre programas, lo que es importante para eTown”.

También se mantiene constante la calidad de sonido de la SC48. “Es transparente”, dice Shaviv. “En un espacio donde se ha pensado cada detalle, hasta la más mínima pieza de madera del revestimiento… de ninguna manera íbamos a transigir con la consola”.

Para Nick Forster, el nuevo eTown Hall y toda su tecnología marcan una diferencia notable respecto a los primeros tiempos del programa. “Hacíamos nuestros primeros programas con grabadoras de 24 pistas sobre dos pulgadas, en una unidad de exteriores estacionada frente al Teatro Boulder”, dice riendo.

Las cosas ciertamente han cambiado y seguirán cambiando, pero traer las dos SC48, una en la posición FOH y la otra en la posición de monitores, fue una manera de configurar la sala hoy, con la vista hacia el futuro.

“La SC48 se ha convertido en un estándar en la industria”, dice Forster. “Suena bien y es una opción acertada para nosotros. Habrá innovaciones y avances técnicos, pero el hecho es que ahora tenemos un instrumento muy poderoso para el uso actual y futuro con la integración con Pro Tools. Produce transiciones perfectas y ofrece muchas posibilidades de ampliación a medida que crecemos con la tecnología”.