VENUE en tournée avec Peter Gabriel, Robert Plant et l'un des plus grands ingénieurs du son

S'imposer en tant que l'un des ingénieurs du son les plus respectés de l'industrie du live demande une grande quantité de talent, de polyvalence et de passion. Ce sont justement ces qualités qui ont aidé Ben Findlay à devenir l'ingénieur du son de prédilection d'artistes aussi divers que Paul McCartney, Sting, Robert Plant ou encore Dame Edna Everage, pour ne citer qu'eux.

Formé dans les prestigieux Real World Studios au Royaume-Uni, Findlay a acquis ses galons à l'époque de la transition entre l'analogique et le numérique, lorsque les technologies analogiques éprouvées étaient encore la référence en matière de workflow. C'est cette exposition précoce à ces deux univers qui a éveillé en lui un intérêt pour les nouvelles technologies et est à l'origine de sa capacité unique à trouver le juste équilibre entre les anciennes méthodes et les outils de production modernes. Ce n'est donc pas une surprise s'il place les systèmes Avid VENUE en tête de sa liste de consoles live préférées.

« J'ai eu l'occasion de travailler en studio assez souvent, je suis donc très à l'aise avec l'environnement Pro Tools » explique Findlay. « Cet environnement est fidèlement reproduit dans le workflow VENUE. Tout est intuitif, très facile à apprendre, et la possibilité d'enregistrer et de récupérer les paramètres est vraiment un avantage précieux. Je peux configurer la VENUE comme je le souhaite, partir quelques jours, et reprendre exactement là où je m'étais arrêté. »

Des tournées taillées pour le système VENUE Profile

L'emploi du temps de Findlay est aujourd'hui plus que chargé : il est actuellement derrière la console pour la tournée Back to Front de Peter Gabriel, ainsi que pour la tournée de Robert Plant et des Sensational Space Shifters en Amérique du sud.

« Nous utilisons un système VENUE Profile sur les deux tournées » explique Findlay. « Pour Peter, nous avons un patch de 96 entrées, et un patch de 48 pour Robert. Le premier système VENUE que j'ai utilisé était une surface D-Show, plus grande que la Profile, mais j'ai opté pour cette dernière pour ces deux tournées, et j'apprécie de plus en plus sa taille compacte et son ergonomie. Pour Peter Gabriel, nous avons également recours à un Rack Stage VENUE pour gérer environ 70 canaux, dont les micros d'ambiance et les circuits de talkback. »

Du studio à la scène

Issu du monde du studio, Findlay apprécie l'étroite intégration du système VENUE avec Pro Tools, mais aussi la possibilité de pouvoir emmener avec lui certains de ses périphériques préférés en tournée.

« L'interopérabilité entre VENUE et Pro Tools est un immense avantage », affirme-t-il. « J'emmène mon système Pro Tools personnel dès que je le peux. J'enregistre pratiquement tous les concerts en multipiste pour disposer d'archives complètes. Si un problème se produit, je n'ai qu'à revenir sur les fichiers Show pour voir d'où il provenait et ce qui s'est réellement passé.
Je suis également un grand fan du Virtual Soundcheck. Même si le groupe n'est pas sur scène pour les balances, il me suffit de mettre en boucle des enregistrements de concerts précédents pour pouvoir effectuer tous les ajustements nécessaires. En réalité, le Virtual Soundcheck permet de travailler encore plus précisément que lors d'une véritable balance. Si vous lancez la lecture des pistes de batterie par exemple, vous travaillez en fait sur une prise jouée avec le niveau et l'intensité du live. C'est vraiment puissant et cela permet d'attaquer les concerts en étant plus confiant. »

La puissance des plug-ins

Parmi son arsenal d'outils pour le live, Findlay fait de plus en plus appel aux plug-ins. Après de nombreuses années passées en studio, il a eu le temps d'identifier ses plug-ins favoris parmi l'immense bibliothèque de Pro Tools. Aujourd'hui, grâce à la prise en charge native du système VENUE, il peut enfin exploiter ces plug-ins en tournée.

« J'utilise les effets intégrés du système VENUE de manière intensive » explique-t-il. « J'adore également les plug-ins Sonnox Oxford, ainsi que le Sonnox Inflator pour la batterie ou le mix bus de temps en temps. Sur les voix, j'ai tendance à utiliser l'émulation du LA-2 assez régulièrement, ainsi que les plug-ins Bomb Factory. »

Findlay conclut en affirmant que les capacités et fonctionnalités du système VENUE lui ont avant tout permis de se concentrer sur sa créativité. « Tout est tellement puissant et intuitif. Chaque jour, je trouve de nouveaux moyens d'utiliser ce système de manière encore plus créative. »