Damian Taylor sur Pro Tools|HD Native pour travailler avec The Killers

Si le terme homme de la renaissance devait s'appliquer à un ensemble de compétences musicales, le producteur/ingénieur du son Damian Taylor, quatre fois nommé aux Grammy Awards, mériterait certainement ce titre. Il se décrit sur son site Web comme « producteur, ingénieur du son, mixeur, compositeur, programmeur, monteur et concepteur de logiciels ».

Son éventail de talents dans le domaine de la création musicale, aussi large que diversifié, lui vaut d'être aujourd'hui l'un des collaborateurs les plus demandés. La liste des projets de disques sur lesquels il a travaillé ne cesse de s'allonger, avec des artistes majeurs tels que Bjork, The Prodigy, UNKLE et plus récemment The Killers.

Taylor a produit le dernier album des Killers, Battle Born, et a contribué à tous les aspects du projet, de la technique jusqu'à la création. Pour ce projet, il s'est appuyé sur son système Pro Tools|HD Native afin de pouvoir se déplacer fréquemment entre son studio Golden Ratio à Montréal et le studio du groupe à Las Vegas, Battle Born Studios.

La compatibilité, la clé de la collaboration

« Je préfère mixer dans mon studio, mais le processus créatif de ce groupe exigeait que je me trouve au même endroit qu'eux », explique Taylor. « J'ai donc dû faire un grand nombre d'allers-retours entre les deux. Le système Pro Tools|HD Native était la solution indispensable pour ce projet, car j'ai pu facilement placer la carte et l'interface dans un bagage cabine. Je n'avais plus qu'à le brancher en arrivant à Vegas. Et comme c'est un système HD, la compatibilité était totale avec le reste du studio. »

L'ingénieur du son en chef Robert Root est chargé de la veille technologique et de la maintenance du studio Battle Born. Même si le studio conserve un côté vintage, Root s'est assuré qu'ils restent à la pointe de la technologie avec une mise à niveau récente de l'installation vers le dernier logiciel Pro Tools 10.

« Pro Tools, c'est ce qu'il se fait de mieux », affirme Root, diplômé du Conservatoire des arts et sciences de l'enregistrement de l'Arizona. « Et la nouvelle version est géniale. J'aime tout particulièrement la fonction de contrôle du gain des clips. Quel que soit le programme, je ne connais pas d'autre nouvelle fonctionnalité qui soit plus simple à utiliser. Je ne vois pas de meilleur logiciel que Pro Tools."

Libérer la créativité avec Pro Tools|HD Native

Pour Taylor et Root, la mobilité et la compatibilité étaient des facteurs essentiels afin de pouvoir collaborer à travers le continent. Mais les deux citent également la capacité de Pro Tools à pouvoir gérer simplement des sessions de grande taille et complexes. Rien n'est plus nuisible au processus créatif que les problèmes techniques, et pour travailler avec un groupe comme The Killers qui privilégie un environnement créatif plus organique, la fiabilité est primordiale. Taylor a avant tout été conquis par le son de « killer » de Pro Tools HD|Native et ses performances à toute épreuve.

« Brandon Flowers, le chanteur des Killers, expérimente constamment de nouvelles progressions d'accords et idées », explique Taylor. « Parfois, il arrivait, s'asseyait, et les idées fusaient. Nous avons passé des heures entières à explorer et capturer de nouvelles idées. Je rentrais ensuite chez moi pour préparer un rough mix. Nous travaillions ensemble avec Root, mais il nous arrivait aussi de travailler chacun de notre côté. J'ai poussé le système Pro Tools|HD Native dans ses derniers retranchements pour chaque titre, en travaillant avec beaucoup de contenus et d'effets. Mais le système a toujours très bien sonné et je n'ai jamais atteint ses limites. Mon ordinateur n'a eu aucun problème à prendre en charge les projets. »

La transition vers le mixage in the box

Comme tous les passionnés d'audio, Taylor accorde une place de choix aux logiciels. Mais il dispose dans son studio d'une impressionnante collection de périphériques externes analogiques, même s'il admet les utiliser de moins en moins avec le temps.

« Dans mon studio, j'ai une superbe collection de préamplis à tube et quelques autres pièces analogiques vraiment uniques, dont beaucoup fabriquées par mes soins », explique Taylor. « Il y a quelques années, j'ai commencé à utiliser la nouvelle génération de plug-ins disponibles à l'époque. Beaucoup d'entre eux étaient très efficaces et sonnaient tellement bien. Et j'ai avant tout aimé leur portabilité. Depuis, j'éprouve de moins en moins le besoin d'utiliser du matériel externe. Tout est là, directement dans Pro Tools. »

Le rôle primordial de tout objet technologique est d'offrir une liberté créative, d'ouvrir une voie aussi large que possible à l'expression artistique, sans jamais interférer. De ce point de vue, Taylor est le premier à affirmer que Pro Tools|HD Native a grandement participé à la réussite de cette collaboration avec The Killers.

« Je ne me suis jamais heurté aux limites de mon système HD Native, et cela m'a permis de réaliser des mix d'une bien meilleure qualité. Je peux expérimenter et travailler très facilement avec d'autres personnes, tout comme j'ai pu le faire sur ce projet avec Robert Root et les autres membres du groupe. »

Pour conclure, Taylor ajoute « Le meilleur exemple que je pourrais donner est certainement la quantité colossale de contenus de qualité que nous avons pu créer et qui ne figurent finalement pas sur l'album. C'est très stimulant de disposer en même temps d'autant d'énergie créative sur un projet et des outils qui vous permettent de lui donner vie. »