De Broadway au West End avec Gareth Owen et VENUE

Aujourd'hui l'un des créateurs sonores les plus talentueux au monde, Gareth Owen a fait preuve dès son plus jeune âge d'une curiosité sans égale pour les comédies musicales. Exposé très tôt à l'univers de la production grâce à son père, il a constamment cherché à saisir une occasion de pouvoir apprendre son métier et ne l'a pas laissée s'échapper dès qu'elle s'est présentée.

Exploitant habilement son réseau de connaissances, Owen a débuté dans le secteur du son live pour finalement rencontrer l'un des ingénieurs du son les plus expérimentés, Gert Sanner. Ce dernier lui a proposé un poste de remplacement pour le spectacle The Blues Brothers dans le West End. Toujours prêt à saisir chaque opportunité, il a accepté de relever le défi avec enthousiasme. Ce n'était que l'aube d'une brillante carrière. 

Aujourd'hui, Gareth Owen prend part à un nombre de productions toujours plus important, qu'il s'agisse de représentations à Broadway ou dans le West End de Londres, ainsi que dans toute l'Europe. Il est le plus jeune à avoir été nommé pour un Tony Award dans la catégorie Sound Design, pour son travail sur la production A Little Night Music de Trevor Nunn à Broadway. C'est également le plus jeune a avoir été nommé pour un Olivier Award pour le spectacle End of the Rainbow de Terry Johnson, production qui lui a valu une seconde nomination aux Tony Awards.

Aujourd'hui entièrement indépendant et extrêmement demandé, Owen continue à développer sa carrière en travaillant sans relâche pour créer soir après soir des ambiances de comédie musicale inoubliables. Et lorsqu'on lui demande quelle console audio lui permet de s'exprimer au mieux, la réponse est immédiate : Owen choisit sans hésiter les systèmes Avid VENUE.

« Nous utilisons actuellement une VENUE Profile pour les productions dans le West End et à Broadway de End of the Rainbow, ainsi que sur les représentations de Sister Act en Grande-Bretagne, en Italie et en France, et enfin pour la tournée internationale de The Sound of Music », explique-t-il. « C'est exactement la console dont nous avions besoin pour ces types de productions. »

Parmi les principaux atouts de la VENUE qui font pencher la balance, Owen cite en premier lieu la puissance des capacités d'automation du système. « La VENUE nous simplifie le travail de manière considérable et aucune autre console ne peut s'aligner sur ce point. Pour les chansons les plus compliquées par exemple, nous utilisons de nombreuses mémoires pour déclencher l'automation des VCA et des micros voix. Sur une console traditionnelle, si vous souhaitez rappeler le même mixage pour les musiciens d'une mémoire à une autre, l'ensemble des paramètres doit être enregistré dans chaque mémoire. À chaque fois que vous chargez une mémoire, le mix entier est réinitialisé. Sur la VENUE, nous avons la possibilité de pouvoir créer une mémoire et un groupe VCA spécifiques pour le mixage des musiciens. Lorsque vous appelez une mémoire pendant une chanson pour modifier les réglages de voix, les canaux des musiciens ne sont pas affectés. C'est une particularité extrêmement utile pour le mixage d'une comédie musicale, et seule la VENUE en est capable. »

Owen est tout aussi enthousiaste lorsqu'il s'agit de parler de la capacité du système VENUE à pouvoir accéder à l'immense bibliothèque de plug-ins Pro Tools. « Le système de gestion des plug-ins de la VENUE est absolument fantastique. Je peux associer des plug-ins particuliers à des scènes spécifiques et modifier ou rappeler des réglages à n'importe quel instant. Et comme la plupart des musiciens travaillent sur Pro Tools, je peux utiliser exactement les mêmes plug-ins que ceux qu'ils utilisent en studio. S'ils m'en manque certains, je peux les télécharger rapidement, partager des presets et retrouver le son auxquels ils sont habitués. C'est génial. »

La conception sonore en comédie musicale est un travail qui fait appel à une étroite collaboration avec les acteurs et les musiciens, et Owen s'appuie désormais sur le système de monitoring Personal Q pour gérer les mix de retour de toute l'équipe. « J'apprécie tout particulièrement le système Personal Q et l'utilise pratiquement tout le temps. Les musiciens aiment pouvoir régler leur mix de retour, et ce système me permet de voir précisément ce qu'ils font. C'est vraiment pratique lorsqu'un musicien me dit qu'il n'a pas de batterie dans son casque et que je peux me rendre compte d'un simple coup d'œil que c'est lui-même qui l'a coupée ! Je dois dire que j'adore ces instants. »

Toujours prompt à repousser les limites de ses connaissances et de la créativité, Owen trouve suffisamment de flexibilité dans le système VENUE pour faire face à ses exigences. « Le domaine du son en comédie musicale est très dynamique, et nous avons constamment besoin de nouveaux workflows, toujours plus performants. Les systèmes VENUE offrent un niveau de liberté qui m'a permis d'explorer des solutions incroyablement puissantes et efficaces. »