New Wave Entertainment

Plus rapide. Plus efficace. Plus économique. C'est ce que l'agence de services créatifs NWE entend tous les jours de la part de ses clients. Et c'est pourquoi elle a choisi Avid.

Plus rapide. Plus efficace.  Plus économique.  Tel est le mantra que New Wave Entertainment (http://www.nwe.com) entend chaque jour de la part de ses clients.   Autant dire que dans ces conditions, un problème technique ou un workflow inadapté pourrait nuire aux résultats de cette société,  qui s'est forgé une réputation d'excellence dans la création de produits multimédias en respectant toutes les contraintes de temps et de budget.

« La raison principale pour laquelle je ne passerai jamais à la concurrence, c'est la fiabilité d'Avid en matière de gestion des médias », déclare Sam Esmail, directeur de post-production. « Les autres monteurs opèrent chacun dans leur coin. Nous travaillons en équipe pour garantir un niveau de qualité supérieur. »

Un chef de file de l'entertainment marketing

Société de marketing « clés en mains », New Wave propose un ensemble impressionnant de services de production, design, multimédia interactif, musique et talent management. C'est dans le département de production qu'elle utilise les solutions de post-production vidéo d'Avid.  

En tant que chef de file dans l'arène de l'entertainment marketing et des services créatifs, New Wave produit des making-of, dossiers de presse électroniques, émissions spéciales, séries et spots télévisés, documentaires, bonus Blu-ray et DVD ainsi que des contenus en ligne.

Parmi les projets récents qui ont nécessité l’utilisation des systèmes de post-production Avid, on retrouve un documentaire spécial de deux heures pour la chaîne A&E, en cours de production, des bonus Blu-ray et DVD de nombreux titres Harry Potter, notamment les dernières sorties « Ultimate Edition » de Harry Potter à l'école des sorciers et Harry Potter et la Chambre des secrets, sans oublier la récente sortie Blu-ray de Harry Potter et le Prince de sang-mêlé. Mentionnons également L'Age de Glace 3 : Le Temps des dinosaures et G.I. Joe : Le réveil du Cobra dans la catégorie des projets de marketing et de home cinema.

Les locaux de cette société située à Burbank (Californie), dans le voisinage immédiat de grands studios tels que Warner Bros. et Disney, abritent pas moins de 40 postes de montage Avid, sept postes online et huit suites de mixage numérique. 

Dans un angle de ce bâtiment au design moderne et épuré, des spots de marketing (plus précisément appelés « publicités télévisées ») sont à des stades plus ou moins avancés de création. Les produits marketing qui sortent de ces pièces dépassent de loin les bandes-annonces habituelles : ce sont des contenus publicitaires améliorés et agrémentés d'interviews et de rushs, conçus pour être visionnés dans les cinémas commerciaux en préambule des bandes-annonces. Le groupe travaille également dans la production audiovisuelle, crée des spots télévisés, des campagnes de lancement de souscriptions et des contenus pour la distribution Internet.

En outre, elle apporte la touche finale à des spots de marketing pour certains des plus grands studios hollywoodiens. L'envergure de ces campagnes peut paraître intimidante :  souvent plus de 100 spots, avec une production journalière moyenne de plus de 30 spots différents.  De plus, les demandes arrivent à toute heure du jour et de la nuit et doivent invariablement être livrées dans les délais les plus brefs.  Le plus difficile est donc de respecter les délais imposés, qui peuvent parfois être inférieurs à une journée.

Le temps, c'est de l'argent

Dans ce contexte où chaque seconde compte, Avid offre au groupe un atout incomparable : la collaboration.  C'est Avid Unity ISIS qui fait office de composant de stockage principal ; le logiciel fournit une communication système à système extraordinaire ainsi que la flexibilité nécessaire pour contrôler le volume et la disponibilité des médias sur lesquels porte le travail.

Le PAM (production asset management) est étroitement lié au problème du stockage.  C'était un élément majeur dans la liste de demandes de New Wave depuis la première présentation d'Interplay il y a trois ans, lors d'un séminaire.

Les projets de grande ampleur nécessitent en effet une coordination particulièrement efficace dans le planning et l'exécution ; à tout moment, sur 15-20 monteurs, cinq peuvent travailler sur le même projet.  New Wave a envisagé le déploiement de systèmes concurrents avant d'abandonner l'idée parce que le besoin de partage des médias restait prioritaire.  Les capacités d'Interplay en matière de PAM n'en étaient que plus évidentes.

M. Esmail explique : « Chaque monteur travaillait avec des chutiers locaux. Il était donc possible qu'il y ait des erreurs d'affectation de projets et de fichiers, jusqu'au jour où nous avons opté pour la solution Interplay.  Ce logiciel nous a permis de mettre en place nos workflows collaboratifs actuels. »

Avec Interplay, le contenu n'est numérisé qu'une seule fois, puis acheminé à chaque niveau, depuis les producteurs jusqu'au monteur et ses assistants. Quelle que soit l'orientation que prend le projet (que ce soit The Dark Knight : Le Chevalier noir ou Dane Cook's Tourgasm), cette solution nous permet de nous adapter aux nouvelles exigences.

Le partage fait la force

Le workflow organisationnel de New Wave permet à tous les collaborateurs d'intervenir dans n'importe quel projet et de partager leur travail.  Si, par exemple, un graphiste particulièrement doué dans une tâche donnée est réaffecté à un autre spot, il peut partager son travail avec un collègue qui prendra la relève.  Mieux encore, chacun reste informé de l'évolution du workflow.

Remarquons également que chez New Wave, un même spot se divise généralement en nombreuses variantes : américaine, canadienne, prochainement/déjà disponible, etc.  Les solutions Avid offrent la possibilité de transmettre chacune de ces variantes d'un intervenant à un autre pour apporter des modifications dans la timeline ou le message.  D'autant qu'au final, les clients demandent généralement une quantité colossale de modifications. Il est donc absolument nécessaire de bénéficier d’un workflow multi-tâche pour chaque projet.

Une autre condition préalable à la création de projets de haute qualité est la capacité d'importer des contenus en basse résolution et de réaliser des overcuts, pour ensuite les réimporter avec les cuts basse résolution qui s'y réfèrent, après l’approbation. 

Mais sans l'expertise d'Avid en matière de services professionnels, le succès d'Interplay chez New Wave n'aurait pas été assuré.  Tous les collaborateurs de New Wave définissent l'installation d'Interplay comme un « effort épique », un processus extrêmement complexe auquel Avid a répondu par un investissement de temps et de ressources extraordinaire, allant jusqu'à envoyer depuis l'Allemagne des employés chargés du support et du bon déploiement de la solution.  « Le support produit était tout simplement exceptionnel », déclare Michael Clow, vice-président des opérations techniques.

Du côté de l'audio

Dans le département audio, l'équipe de post-production s'appuie principalement sur Pro Tools pour produire des bonus Blu-ray et DVD, des dossiers de presse électroniques et des émissions spéciales comme HBO First Look et Starz Inside.

D'une part, il n'est plus nécessaire (comme c'était le cas auparavant) d'effectuer l’acquisition des données en temps réel à partir de bandes, en obligeant toute l'équipe à attendre la fin de cette opération avant la post-production. Les disques contenant les médias peuvent désormais être montés pour accéder à leur contenu et travailler dessus instantanément, ce qui s’avère particulièrement utile pour les longs formats comme les documentaires de 60 ou 90 minutes.  En outre, l'option Avid Video Satellite basée sur Media Composer permet aux intervenants de gérer directement des éléments tels que la synchronisation labiale, ce qui leur était difficile avec les médias analogiques.

D'autre part, la gestion de la conformation se voit elle aussi optimisée.  D'ordinaire, il est nécessaire d'effectuer une nouvelle acquisition en temps réel à chaque étape d'un projet.  Désormais, il est possible de transférer les fichiers dans Pro Tools ou Video Satellite en une fraction du temps nécessaire à leur conversion, à l'aide des pointeurs des fichiers offline.

Avec l'essor de la technologie Blu-ray, New Wave a également dû passer en D5-HD, un investissement coûteux mais nécessaire dans la mesure où les bandes SD étaient incompatibles avec la cadence PsF 23.976 i/s du Blu-ray.  Pro Tools et Video Satellite suppriment cette étape du workflow et évitent aux mixeurs d’avoir à effectuer de coûteux essais sur D5 pour assurer le maintien de la cadence.

Une infinité de possibilités

Au final, l'atout maître de Pro Tools reste qu'il permet aux mixeurs de donner libre cours à leur créativité grâce à l'énorme quantité de pistes qu'il propose.  Par comparaison, le matériel employé précédemment n'offrait qu'une fraction de cette capacité.

Dans la mesure où une grande partie du travail de l'équipe New Wave repose sur les dialogues, la multiplicité des angles de vue, sons, bruitages et arrière-plans rendait l'ancien environnement peu adapté, et nécessitait surtout des solutions imaginatives pour faciliter la séparation des pistes et le nettoyage audio.

Pro Tools a permis de résoudre ces problèmes en proposant un moyen de séparer complètement les pistes. Un traitement individuel est ainsi appliqué à toutes les pistes, qui sont ensuite positionnées à l'endroit où elles sont les plus faciles à repérer et manipuler.  Dans le cadre d'un projet récent comportant des interviews de 85 personnes différentes, cette possibilité a facilité considérablement le travail, d'autant que certains intervenants étaient interviewés jusqu'à sept fois.  « C'est un environnement de mixage très ouvert, très créatif », affirme Warren Woods, mixeur audio. « Tous les éléments peuvent être automatisés. Le niveau de flexibilité est insurpassable. J'adore ! »

Le meilleur côté du métier

Pour une société toujours incitée à accroître sa productivité, améliorer la qualité et réduire les coûts, Avid constitue une nouvelle solution pour les équipes audio et vidéo : une solution viable avec un workflow identique pour chaque projet  Ainsi, Avid a permis à New Wave de mettre en œuvre des solutions plus créatives qui plaisent davantage aux producteurs.  Pour citer un chef d'équipe de New Wave : « La créativité, c'est le meilleur côté de ce métier. Avid lui donne une priorité absolue. »