Greg Wells: Abbey Road 세션

수차례 Grammy상 후보로 지명된 프로듀서 겸 송라이터, 연주자인 Greg Wells씨는 LA에 위치한 개인 스튜디오에서 성공 가도를 달려왔습니다. "저는 많은 장소에서 작업하는 데 익숙하지 않습니다. 수십명의 뮤지션이 필요한 대규모의 스트링이나 합창단 작업을 제외하고는 모든 작업을 이곳에서 진행합니다. 그런 작업에는 더 큰 공간이 필요하기 때문이죠."

Wells씨의 경력은 화려합니다. Katy Perry, Celine Dion, OneRepublic 및 All-American Rejects와의 협업 뿐만 아니라 Adele의 Grammy 수상작인 21의 "One and Only"를 공동 작업했으며 Hunger Games에 사용된 Kid Cudi'의 "The Killer and The Ruler"의 작곡과 프로덕션에도 참여했습니다. 일반적으로 L.A.에서 작업을 진행하는 Wells씨에게, 2012년 세계에서 가장 유명한 Abbey Road 스튜디오에서 작업할 기회가 찾아왔습니다.

"1년이 채 되기 전, 스튜디오 2 비틀즈 룸에서 스트링 세션을 진행하며 꿈같은 시간을 보낸 적이 있습니다"라고 Wells씨가 그의 첫 번째 경험을 회상합니다. "스튜디오에 들어서니 'Maxwell Silver Hammer'와 'Martha My Dear', 그리고 'Day in the Life'의 끝부분 마지막 코드에 사용된 피아노가 놓여져 있었습니다. 그 소리는 음반에서 들었던 소리와 똑같았죠. Abbey Road에 들어서면 EMI TG Mark II 콘솔과 같은 전설의 레코딩 장비를 볼 수 있습니다. 그리고 복도에서는 Sgt. Pepper의 레코딩에 사용된 것과 같은 릴-투-릴 4트랙을 볼 수 있습니다.

스튜디오에는 수 십년 동안 Abbey Road에서 사용된 아날로그 장비와 더불어 최근 HD 시리즈 I/O와 함께 설치된 Pro Tools|HDX 시스템과 같은 디지털 오디오 워크스테이션을 포함한 최첨단 디지털 장비가 가득합니다. Wells씨는 그 영향을 바로 느낄 수 있었습니다.

"스트링 세션 도중에 새로운 트랙을 추가하려고 하니 사용 가능한 트랙이 512개였습니다. 처음 사용해보는 최신 HDX 시스템으로 인해 마치 미래에서 작업을 하는 것과 같은 느낌을 받았습니다. 눈부신 속도는 물론이고 탁월한 사운드를 구현할 뿐만 아니라 플러그-인들은 트랙이 재생되는 도중에도 빠르게 열렸습니다. 정말 반하지 않을 수 없었습니다."

수 개월 후, Wells씨는 1년간 진행되는 Avid와 세계에서 가장 유명한 스튜디오와의 협업을 지원하기 위해 Abbey Road에서 런던 기반의 밴드 Strangefruit와 작업할 기회를 얻었습니다. "예전에 제가 작업했던 장소와 같은 곳에서 똑같은 시스템을 사용해 곡을 프로듀싱할 사람을 찾는다는 이메일을 받았습니다. 흥미롭지 않을 수 없었죠. 곡만 제 마음에 든다면 꿈과 같은 일이 실현될 기회였습니다."

그러나 곡의 레코딩과 믹싱을 위해 주어진 시간은 3일 뿐이었습니다. "처음 작업하는 밴드와의 작업에서는 어떠한 일이 벌어질지 전혀 알 수 없습니다"라고 Wells씨가 말합니다. "일단 싱어인 Jenny Max씨는 아름답고 감미로운 목소리를 가지고 있었습니다. 모두가 한마음으로 작업했고 곡 또한 정말 좋았습니다. 그래서 작업에 열중할 수 있었죠."

Wells씨는 이번 프로젝트의 성공에는 Abbey Road의 최정상급 스탭이 큰 비중을 차지했다고 말합니다. "엔지니어들은 해박한 지식과 재능을 자랑할 뿐만 아니라 친절했습니다. 처음부터 본 작업의 엔지니어인 Chris씨의 뛰어남을 알 수 있었습니다. 탁월한 사운드를 빠르게 뽑아냈기 때문에, 그의 재능에 의존할 수 있었습니다. 그가 가장 선호하는 보컬 마이크인 Neumann U67을 사용했는데, 저도 곧 그 사운드에 빠져들어 다른 마이크를 시험해볼 필요도 없었습니다. 저희에겐 충분한 시간이 없었습니다. 주어진 시간 안에 작업을 진행하고 가능한 최상의 결과를 도출해야 했습니다."

이러한 면에서 최신 HDX 시스템이 중요한 역할을 차지했습니다. "Pro Tools|HDX 시스템에서 제가 가장 선호하는 면은 그 존재를 거의 느낄 수 없다는 점입니다. 이러한 점은 1만 2천 달러의 1950년대 독일 튜브 마이크에서도 느낄 수 있습니다. 마이크는 들리지 않고 싱어의 목소리만 듣게 됩니다. 훌륭한 장비는 그 존재를 드러내지 않고 사운드만을 통과시킵니다. 이것이 바로 제가 Pro Tools에서 기대하고 또 경험하고 있는 장점입니다."

Wells씨가 HDX 시스템을 가장 선호하는 이유 중 하나는 플러그-인이 천천히 열린다거나 트랙 수의 제한과 같은 기술적인 내용에 신경쓸 필요가 없다는 점입니다. "저는 밴드와 곡에 완벽하게 집중할 수 있는 정밀하게 설계된 장비를 원합니다"라고 Wells씨가 설명합니다. "제가 원하는 탁월한 사운드를 (Avid가) 완벽하게 실현해 주었습니다. 레코딩된 것과 같은 다양한 사운드를 정말 빠르게 사용할 수 있습니다. HDX 시스템은 자신감을 심어줍니다. 저는 제 전용 스튜디오에서 HDX 시스템 사용을 선호합니다. 제가 생각할 필요도 없이 바로 작업을 시작할 수 있습니다."

Abbey Road 스튜디오 방문중 가장 기억에 남는 순간에 대한 질문에 Wells씨는 스튜디오 2에서의 첫째날을 회상합니다. "세션 작업을 진행한지 1시간 쯤 후 샌드위치를 먹고 있는데, 스튜디오 관리자가 들어와 '점심 도중 죄송한데, 지금 스튜디오 뒷문으로 들어오려는 사람이 있습니다. 도대체 누구냐고 물었죠. 다름아닌 Paul McCartney 경이었습니다'라고 말했습니다. 비틀즈 룸에 들어온지 1시간 정도 지났을까, 'Martha My Dear'에 사용된 업라이트 피아노에 놀라고 있는데 Beatles 멤버가 걸어 들어오는 것이었습니다! 그는 '안녕하세요'라고 인사했습니다. '안녕하세요. 잘 지내세요?' 정말 믿을 수 없었습니다. 흔하지 않은 그 기회를 제가 처음 그곳을 방문한 날 겪게 된 것이었습니다."

역사적인 악기를 바로 앞에 두고, 이를 Strangefruit 세션에 이용할 욕심이 나지 않았는지 Wells씨에게 물었습니다. "물론이죠"라고 그는 흥분한 채로 대답했습니다. "당연히 사용했습니다. 트랙 전체에서 들으실 수 있어요."