The Killers와 작업에 Pro Tools|HD Native를 사용한 Damian Taylor

음악 산업에서 '르네상스'라는 표현이 가장 잘 어울리는 사람이라면 그래미상 후보에 4차례나 오른 프로듀서 겸 엔지니어인 Damian Taylor씨가 될 것입니다. 그의 웹사이트에서는 그를 "음악 프로듀서, 엔지니어, 믹서, 작곡가, 프로그래머, 연주자, 에디터 및 소프트웨어 디자이너"로 소개하고 있습니다.

음악에 대한 Taylor씨의 탁월한 재능과 식견은 그를 가장 선호되는 협업 파트너로 만들었습니다. 그의 방대한 디스코그래피에서는 Bjork과 Prodigy, UNKLE, 그래고 가장 최근의 The Killers까지 세계 최정상급의 뮤지션들을 찾아볼 수 있습니다.

The Killers의 신보 Battle Born에서 Taylor씨는 프로듀서의 타이틀로 기술적인 부분에서 창의적인 부분까지 프로젝트 전반에 관여했습니다. 본 프로젝트를 위해서는 몬트리올에 위치한 Golden Ratio 개인 스튜디오와 라스베가스의 Battle Born 스튜디오 사이를 활발하게 오가며 Pro Tools|HD Native 시스템에 전적으로 의지해 작업을 진행했습니다.

협업의 핵심 - 호환성

"믹싱 작업은 제 개인 스튜디오를 선호하지만 본 프로젝트의 창의적 프로세스를 위해서는 팀과 같은 공간에 있어야 했죠"라고 Taylor씨가 설명합니다. "결국에는 양쪽을 오갈 수 밖에 없었습니다. 이러한 면에서 Pro Tools|HD Native 시스템은 말할 수 없는 가치를 발휘했는데요, 실제로 제 카드와 인터페이스만 챙겨서 라스베가스 스튜디오의 시스템에 그대로 장착만하면 되었기 때문이죠. 그리고 시스템이 HD이기 때문에 스튜디오 전체와 완벽하게 호환되었습니다."

Battle Born 스튜디오가 최상의 작업 환경을 유지하도록 지휘하는 것은 수석 엔지니어인 Robert Root씨의 임무입니다. 그는 스튜디오에 빈티지적 특성을 유지하면서 최신 기술을 도입하기 위해 Pro Tools 10 소프트웨어 업그레이드를 최근 단행했습니다.

" Pro Tools를 넘어설 수는 없습니다"라고 아리조나에 소재한 뮤직 엔지니어링 스쿨 졸업생인 Root씨가 말합니다. "게다가 최신 버전은 정말 대단합니다. 제가 특별히 좋아하는 기능이 클립 게인인데, 사실 이보다 더 흥미로운 기능을 다른 프로그램에서 사용해 본 기억이 없습니다. Pro Tools는 제가 사용해본 중 가장 뛰어난 소프트웨어입니다."

Pro Tools|HD Native로 더욱 향상되는 창의력

Taylor씨와 Root씨는 대륙을 넘나드는 협업에서 가장 중요한 점이 휴대성과 호환성이라고 말하며, 대규모의 복잡한 세션도 편리하게 처리하는 Pro Tools의 성능을 또다른 주요 조건으로 꼽습니다. 기술적인 문제를 제외하고도 창의적인 흐름을 막는 여러가지 요인이 있을 수 있기에 유기적이고 창의적인 환경을 선호하는 The Killers와 같은 밴드와의 작업에서 안정성은 최우선적인 관심사입니다. Taylor씨에게 있어 Pro Tools HD|Native의 가장 강력한 장점은 탁월한 사운드와 견고한 성능입니다.

"The Killers의 리드 보컬인 Brandon Flowers는 항상 다른 코드 진행과 아이디어를 시도합니다"라고 Taylor씨는 설명합니다. "가끔 그는 그냥 들어와서 앉아있다가 연주를 시작합니다. 몇 시간 동안 새로운 아이디어를 실험하고 레코딩하기도 합니다. 그 후에는 제가 러프 믹스를 완성합니다. 가끔은 Root씨와 함께 작업하기도 하고, 또 따로 작업하기도 합니다. 매번 수많은 콘텐츠와 이펙트로 Pro Tools|HD Native 시스템을 최대 용량까지 구동하고는 합니다. 시스템은 항상 최상의 사운드로 보답하며 한 번도 그 한계를 경험한 적이 없습니다. 제 컴퓨터가 지치는 경우는 절대 없었습니다."

통합 믹싱 환경

소프트웨어를 애용하는 Taylor씨의 스튜디오도 여느 오디오 매니아와 같이 방대한 양의 아날로그 아웃보드 장비로 가득차 있지만, 그 사용도는 시간이 갈수록 줄어들고 있다고 고백합니다.

"제 개인 스튜디오에는 튜브 프리앰프 콜렉션과 더불어 제가 직접 제작한 장비를 비롯한 수많은 아날로그 장비들이 있습니다"라고 Taylor씨가 덧붙입니다. "몇 해 전, 당시 가장 최신으로 출시된 플러그-인을 사용해보기 시작했습니다. 다양한 기능은 물론 탁월한 사운드를 경험할 수 있었습니다. 더군다나 휴대성에는 반하지 않았을 수 없었습니다. 그 이후에는 외부 장비를 사용하는 횟수가 줄어들고 있습니다. 모든 기능이 Pro Tools 안에 있기 때문이죠."

모든 기술의 가장 중요한 역할은 사용자에게 창의적인 자유를 선사함으로써 개인의 예술적 표현을 위한 길을 닦아주는 것입니다. The Killers와의 작업에서 Taylor씨는 Pro Tools|HD Native가 이러한 역할을 완벽하게 수행함을 재빨리 깨달을 수 있었습니다.

"제 HD Native 시스템에서는 성능의 한계를 느껴본 적이 없고, 이렇기 때문에 더욱 탁월한 믹스를 연출할 수 있었습니다. 이번 프로젝트에서와 같이 Robert Root씨 뿐만 아니라 전 세계 누구와도 손쉽게 협업을 진행할 수 있습니다."

Taylor씨는 다음과 같이 말을 맺습니다. "아마 가장 좋은 예제는 앨범으로 완성되지 못한 방대한 양의 자료들일 것입니다. 창의적인 에너지가 끊임없이 유입되고, 이를 작품으로 완성시키기에 필요한 모든 도구가 있다는 사실은 정말 고무적이지 않을 수 없습니다."