SC48 Remote가 제공하는 음악으로 대중과 호흡하는 eTown

콜로라도 주 볼더의 eTown Hall에 대한 한 가지 사실은 눈에 보이는 겉모습은 이 홀이 지닌 가치의 극히 일부분에 지나지 않는다는 것입니다. 아름다운 설계와 잘 꾸며진 인테리어는 열성 팬들에게 감동적인 뮤직 퍼포먼스와 사회적 메시지를 전달하려는 의도를 외적으로 표현해 낸 것에 불과합니다.

진정한 감동은 지난 21년 간 NPR에서 매주 방송되어온 eTown에서 얻을 수 있습니다. 300여개의 공영 및 상업 방송을 통해 송출되는 이 프로그램은 매주 팟캐스트가 30,000여회 다운로드되며 매주 200명의 방청객에게 생방송으로 보여지고 있습니다.

현재 마지막 건축 단계를 위한 기금을 조성하고 있는 새 홀은 eTown이라는 마법이 생산되는 현장입니다. 태양광 전기로 돌아가는 이 뮤직 및 미디어 센터에는 공연 홀, 레코딩/편집실, 레코딩 스튜디오 및 카페가 있습니다. SIA Acoustics의 Sam Berkow는 이곳에서 음향, 기술 및 사운드 시스템 디자이너 일을 책임지고 있습니다. eTown의 오랜 팬으로서 그는 이 곳이 완벽한 사운드를 창출할 수 있는 공간이 되어야 한다는 것을 알고 있었습니다.

Berkow는 "eTown은 Taj Mahal, Los Lobos, Bill Frisell, Bela Fleck, David Grisman 및 James Taylor 등 많은 음악 거장들이 공연하는 곳"이라고 설명합니다. "이들은 모두 음악을 제대로 아는 유명 뮤지션들이기 때문에 eTown Hall도 그들의 퍼포먼스에 걸맞은 사운드 시스템을 갖춰야 했습니다. 뮤지션과 라이브 방청객 뿐 아니라 나중에 방송을 들을 청취자에게도 이상적인 사운드를 제공할 수 있는 공간을 설계해야 했지요."

Avid SC48 Remote의 사례

Berkow 팀은 Avid SC48 Remote 시스템을 홀의 백본으로 선택했습니다. Berkow는 "선택은 어렵지 않았다"고 전합니다. "이 시스템은 뛰어난 사운드를 가진 콘솔로서, 뛰어난 확장성을 제공하고 FOH에서 공간을 적게 차지하며 리콜 기능, 플러그-인 지원이 가능할 뿐 아니라 Pro Tools에서 바로 추가 믹스를 가져올 수 있는 수많은 방법을 제공합니다."

또한 Berkow에 따르면 그들이 보유한 하이엔드 Alcons Audio 리본 기반 스피커 시스템을 콘솔이 지원할 수 있다는 점도 중요했습니다. Berkow는 "이 스피커들은 트랜지언트 반응이 매우 민감하며 특히 중/고 주파수에서 아주 정확하다"고 설명합니다. "뛰어난 프리앰프 기능, 과부하가 걸리지 않는 믹스 버스 및 선명한 오디오를 제공하는 콘솔을 찾아야 했습니다. 당연히 우리는 Avid Profile 시스템을 고려했지만 그렇게 많은 확장 기능과 채널 및 버스 수가 필요하지는 않았습니다. SC48 Remote가 정확하게 우리에게 필요한 것을 제공해 주었지요."

실제로 SC48 Remote 시스템은 eTown 레코딩에 필수적인 추가 기능을 제공하고 있습니다. Berkow는 "eTown에서는 리본 마이크 및 대형 콘덴서 마이크 등 고품질 마이크를 많이 사용하는 경향이 있다"고 전합니다. "스테이지 박스를 마이크 가까이 배치함으로써 긴 케이블 배선이 필요없어졌을 뿐 아니라 마이크에 주는 부하도 감소시킬 수 있습니다."

아티스트와 방청객 사이의 밸런스

오디오 팀은 얼마만큼의 I/O를 스테이지에 배치하고 얼마만큼을 FOH에 배치하며 어떻게 하면 라이브 레코딩에 적합한 다이내믹한 믹스를 만들 수 있을지에 대하여 많은 시간을 들여 연구한 결과 가장 완벽한 공식을 찾아냈습니다.

Berkow는 "그들에게 보여준 건 전설적인 사운드 엔지니어 Don Pearson이 사용한 테크닉으로, 좌우의 믹스를 콘솔에서 분리하고 스택 방향의 방청객용 마이크 두 개에 딜레이하는 방식"이라고 말합니다. "그런 다음 시간이 정렬되면 함께 믹스합니다." 그들은 지금 이 기술을 사용하여 뮤지션과 방청객 사이의 완벽한 레코딩 밸런스를 유지하고 있습니다.

Berkow에 따르면 SC48 Remote 시스템을 사용하면 이 테크닉을 아주 쉽게 적용할 수 있습니다. "좌우 2개의 스테레오 AUX 버스를 좌우 2개의 매트릭스로 전송합니다. 그런 다음 또 하나의 AUX 버스 세트에 채널을 연결하고 좌우에 딜레이합니다. 레퍼런스 레코딩으로 사용되거나 비방송용 이벤트의 믹스에 도움이 되는 이러한 라이브 레코딩 방식을 구현하는 방법을 알아내는 데에는 Avid 팀의 도움이 아주 컸죠. 방청객의 소리를 들을 수 있다는 장점도 있습니다."

기술 및 사운드 혁신의 이점

eTown과 8년을 함께 해왔으며 방청객에게 라이브 쇼를 제공하는 부문을 담당하는 FOH 엔지니어 Karen Shaviv는 "SC48을 사용하면 모든 부분이 패치되어 있기 때문에 콘솔에 앉아 내가 원하는 방식으로 구성할 수 있다"고 전합니다. "쇼가 진행되는 동안 많은 뮤지션들이 교체되므로 사전에 이렇게 구성할 수 있다는 것은 아주 큰 장점으로서 페이지 또는 그룹을 패치하거나 내가 원하는 대로 소프트 패치할 수 있죠."

쇼 진행자 Nick과 Helen Forster 및 하우스 밴드를 위해 그녀가 생성해두는 VENUE 쇼 파일도 많은 도움이 됩니다. "개별 채널 스트립을 USB 스틱에 저장해두는데, 매번 공연 현장의 진행자 보컬과 드럼 킷은 바뀌지 않기 때문에 아주 유용합니다. 매 쇼마다 일관성을 유지할 수 있게 해주는데 이는 eTown에 있어 아주 중요한 부분입니다."

일관성은 SC48이 제공하는 사운드 품질에도 적용됩니다. Shaviv는 "이 시스템은 아주 정확하다"고 설명합니다. "방음벽의 나무 한 개까지도 세밀하게 고려된 공연실에서 콘솔 부분을 대충 처리할 수는 없겠죠."

Nick Forster에게 새로운 eTown Hall과 그 안에 적용된 다양한 기술은 초창기의 쇼와는 비교할 수 없는 변신을 의미합니다. Forster는 "첫 번째 쇼는 볼더 극장 밖에 세워진 모바일 레코딩 트럭에서 2인치 24트랙 장비로 레코딩했다"고 웃으면서 말합니다.

많은 변화가 있었고 앞으로도 계속 이러한 변화가 이어지겠지만, 2대의 SC48(FOH 1대, 모니터 1대)을 도입한 것은 오늘날의 공연에 필요한 구성을 제공해 주었을 뿐 아니라 미래도 준비할 수 있게 해주었습니다.

Forster는 "SC48은 이제 업계 표준"이라고 전합니다. "뛰어난 사운드를 지니고 있으며 우리에게는 합리적인 선택이었고 기술 발전과 혁신은 이어지겠지만 중요한 사실은 지금 현재 우리의 위치에 맞을 뿐 아니라 앞으로 Pro Tools과의 통합을 통해 나아갈 수 있는 길을 제시해주는 강력한 도구를 구비했다는 것입니다. 다음 단계로의 유기적인 전환이 가능할 뿐 아니라 기술 발전과 더불어 성장할 수 있는 뛰어난 확장성을 제공해주더군요."