Damian Taylor habla sobre Pro Tools|HD Native y su trabajo con The Killers

Si la expresión “hombre del Renacimiento” se aplicase a toda una serie de habilidades musicales, el productor Damian Taylor, con sus cuatro nominaciones al Grammy, se lo tendría más que merecido. Su propia web lo describe como un “productor, operador, mezclador, compositor, programador, intérpete, editor y diseñador de software”.

Su notable y diversificada gama de talentos en la creación musical ha hecho de Taylor un colaborador muy buscado. Su discografía siempre en expansión incluye intérpetes de primer nivel como Bjork, The Prodigy, UNKLE y, más recientemente, The Killers.

En el último disco de The Killers, Battle Born, Taylor aparece como productor, y sus aportaciones al proyecto cubrieron todos los aspectos, desde los técnicos a los creativos. Para poder llevar a cabo este proyecto en que tuvo que desplazarse frecuentemente entre su propio estudio Golden Ratio en Montreal, y los estudios Battle Born en Las Vegas, Taylor confió mucho en su sistema Pro Tools|HD Native.

Compatibilidad: la clave del trabajo en colaboración

“Realmente prefiero mezclar en mi propio estudio, pero el proceso creativo de este grupo exigía que yo estuviera en el mismo sitio que ellos”, explica Taylor. “Así que terminé desplazándome mucho de acá para allá. El sistema Pro Tools|HD Native resultó inestimable para esto porque yo podía meter fácilmente la tarjeta y la interfaz en una maleta y sencillamente enchufarlo cuando llegaba a Las Vegas. Y dado que es HD, tenía compatibilidad completa con el resto del estudio”.

El operador principal de Battle Born Studios, Robert Root, tiene a su cargo mantenerlo en óptimas condiciones de funcionamiento Aunque el estudio mantiene un cierto ambiente de época, Root se ha preocupado de que esté totalmente al día, y recientemente lo actualizó a la última versión de Pro Tools 10.

“No hay nada que gane a Pro Tools”, dice Root, quien se graduó en el Conservatorio de las Artes y las Ciencias de la Grabación de Arizona. “Y la última versión es fabulosa. Me gusta particularmente la función de ganancia de clips. De hecho, no recuerdo una nueva característica de ningún otro programa que resulte más divertido de usar. Pro Tools es sencillamente el mejor software para mi trabajo”.

Potenciar la creatividad con Pro Tools|HD Native

Aunque la portabilidad y la compatibilidad resultaban fundamentales para que Taylor y Root pudiesen colaborar a través del continente, ambos citan la capacidad de Pro Tools para manejar fácilmente sesiones grandes y complejas como igualmente esencial. Pocas cosas pueden perturbar tanto la vena creativa como los problemas técnicos, así que cuando se trabaja con un conjunto como The Killers, que prefieren un ambiente muy orgánico y creativo, la fiabilidad es fundamental. Para Taylor, fueron el sonido con garra y el robusto desempeño de Pro Tools HD lo que al final lo convencieron.

“Brandon Flowers, el vocalista principal de The Killers siempre anda jugando con nuevas ideas y acordes”, explica Taylor. “A veces viene, se sienta y el material empieza a fluir. Pasamos horas probando y captando ideas nuevas. Después vuelvo atrás y hago una mezcla preliminar. A veces trabajo con Root y a veces trabajamos separadamente. En cada ocasión, exigía mucho del sistema Pro Tools|HD Native, ya que trabajaba con muchos contenidos y efectos. El sistema sonaba fantástico y nunca llegué a sobrecargarlo. Mi ordenador funcionó sin problemas”.

El paso a mezclar en el ordenador

Aunque Taylor aprecia mucho el software, su estudio —como corresponde a todo entusiasta del audio— ostenta una impresionante colección de equipos analógicos separados, aunque él reconoce que a medida que pasa el tiempo, cada vez los usa menos.

“En mi propio estudio tengo una colección muy buena de preamplificadores de válvulas y otros equipos analógicos verdaderamente interesantes, muchos de los cuales construí yo mismo”, explica Taylor. “Hace algunos años empecé a experimentar con la última generación de plug-ins que estaban saliendo en ese momento. Hacían tantas cosas buenas y tenían tan buen sonido… Y realmente me encantaba su portabilidad. Con el paso de los años, me doy cuenta que cada vez pienso menos en trabajar fuera del ordenador. Todo está aquí mismo, en Pro Tools”.

Como pasa con cualquier tecnología, su misión más importante es permitir la libertad creativa: pasar casi inadvertido, a la vez que ofrecer un amplio camino a la expresión artística personal. Taylor reconoce que, para su trabajo con The Killers, Pro Tools|HD Native tuvo un valor enorme a este respecto.

“En mi propio sistema HD Native, casi nunca alcancé los límites, y eso hace que al final mis mezclas suenen mejor. Puedo experimentar, y trabajar fácilmente con otros como lo hice en este proyecto, con Robert Root y el resto de su conjunto”.

Concluye Taylor: “Probablemente el mejor ejemplo que puedo ofrecer es la enorme cantidad de material realmente estupendo que hicimos y que al final no entró en el álbum. Es verdaderamente renovador cuando hay tanta energía creativa en un proyecto, y todas las herramientas apropiadas para darle vida”.